酷飛發展共同創辦人廖永通和馬頌棋是中學同學,兩人難忘留學加拿大時期的滑板時光,促成從事金融和投資的廖永通,聯同曾於飛利浦電子任產品經理的馬頌棋,踏上創業路。從最初的只有「很酷」的產品概念,到拿到億元大單,他們走過幾乎發不出工資的低潮,趕上了粵港澳支持創科創業的經濟快車,也一再得到貴人相助。
電影《春嬌救志明》中,出現一幕主角余文樂與香港游泳運動員歐鎧淳相遇,並大玩滑板的場景,這款名叫SurfWheel的滑板 ,原來是該片導演彭浩翔向酷飛借用。電影主角還形容,這款滑板(見上圖),「一世人,值得擁有。」這一幕,讓這款平衡電動滑板瞬間成為網紅。講起這段故事,負責為公司尋找資金及對外聯絡的廖永通形容,當然很感激彭大導演,支持港人自家品牌。不過,當時企業尚在起步初期,產品供應有限。意外的「植入式廣告」,讓他們賺到知名度,尚未能幫到銷量。
除了讓市場認識,聘請人才、融資,也是難題。而他們第一筆天使投資,就來自早年生產「快譯通」電子辭典,賣到成行成市的譚偉豪。譚偉豪做過資訊科技界立法會議員,雖因電子辭典敵不過科技狂潮,他賣掉持有「快譯通」的權智(601)套現,轉型擔任香港天使脈絡主席,由一介廠佬轉做天使投資人,幫到不少創業新人。
談到結識這位「伯樂」的緣分,廖永通至今仍充滿感激之情。「他是最早看好我們的,給我們很大信心。吸引到天使投資人,最重要是理念相通。」
酷飛很快找到第二個投資人,他是「快的打車」聯合始創人李祖閩,曾獲阿里巴巴等數輪融資的「快的打車」,最後被「滴滴打車」收購,李祖閩成功套現,在發展新事業的同時,亦成為天使投資人。酷飛的第三個投資者則是澳門望族馬萬祺之孫、地產商馬志達。三位投資人合共投入一百萬美元,酷飛累計投資約一百五十萬美元,合共出貨逾六千台。
廖永通手上這部外表看起來平平無奇的SurfWheel,卻是花上兩年時間精雕細琢、反覆測試,終於才能獲得衝浪感覺。目前,最高時速為二十公里。
廖永通稱,「我們簽下億元定單,但供應鏈跟不上,海外銷售商肯一直等,就是因為產品銷售門檻高,銷售商找不到替代產品。」
產品穩定後,廖永通認為融資才有把握。四月底,酷飛宣布,成功獲得第一期A輪注資,涉及一千二百萬港元,投資者為兩家創投基金「沸騰創投」及「GBC Founders Fund」。公司同時發布兩款於今年內推出的輕型電動滑板車,預期今年七月在美國及德國的連鎖店上架。
同時,酷飛打算在今年第三季再推第二期A輪融資,主要為明年產品做準備;融資所得資金將用於進一步開發電動滑板車產品。