波音737 MAX 8客機在埃塞俄比亞墜毀。在發生這宗事故之前,最少有兩個美國的民航機師提交報告,指他們發現該款客機的自動系統可能有問題,當轉換到自動飛行模式時,機頭會突然向下,然後整架飛機急速下降。機師要關閉自動駕駛模式,客機才恢復爬升。
兩個案中的機師去年提交報告,由太空總署整理,聲稱當他們察覺出問題,很快便關掉自動飛行系統,控制飛機及回復正常飛行。
太空總署沒有公開兩名機師的姓名。在一份報告中,機師說,當他開動客機的自動飛行系統,副機師大叫「下降中」。駕駛艙的語音系統也發出廣播,警告:「不要下沉、不要下沉。」機師馬上關掉自動飛行系統,控制飛機再度爬升。
在另一份報告中,副機師說當客機開動自動飛行系統後數秒,機頭急速向下,以每分鐘三百六十五至四百六十米(一千二百至一千五百呎)的速度下降。駕駛艙的語音系統也發出廣播及警告。機師關掉自動飛行系統,並控制飛機恢復爬升。
美國總統特朗普關注波音客機空難,周二與波音行政總裁米倫伯格通電話。特朗普本身也熱愛飛行,曾於一九八九至一九九二年間經營航空公司「Trump Shuttle」。
他周二在Twitter推文道:「駕駛飛機變得愈來愈複雜。不再需要機師,而是更多依賴麻省理工的電腦科學家。
我在這段期間見過許多產品,很多都是沒必要的。通常,舊式的和較簡單的好得多。」他又說:「我不知道你們的想法,但我不希望愛因斯坦做我的飛機師。我希望有專業的飛行人員,可以容易及快速地控制飛機。」
路透社十三日披露,波音和特朗普政府淵源頗深。特朗普和米倫伯格曾多次會談。去年三月,他訪問波音聖路易廠時大談稅改法案的種種好處。波音還提名特朗普的前駐聯合國大使黑利加入董事會。本報記者香港報道