近年愈來愈多私家醫院開拓二十四小時急症或普通科門診服務,有急症科專科醫生指,公立醫院輪候時間長,而且現時購買醫療保險風氣盛行,能降低患者開支,故有經濟能力的病人希望到私人市場求醫。
香港急症科醫學院院長蕭粵中指,已提供二十四小時急症服務的荃灣港安醫院的急症室亦相當爆滿,估計未來會繼續挖角。院方回覆本報證實,團隊有六位急症科醫生,為加強夜間急症服務,正計劃招聘多一位全職急症醫生。
現時在衛生署註冊的私家醫院有十二間,而提供二十四小時急症或門診服務的則有十間,當中大部分只提供門診服務。有近二十年急症科經驗、已轉投私家醫院的急症科專科醫生稱,私家醫院的二十四小時門診,會傾向聘請急症科專科醫生,因為普通科門診醫生未必懂得照顧部分病患者,如:手指割傷患者。
至於為何私家醫院近年陸續開設二十四小時服務,他表示,香港出現人口老化,要到醫院求診人數上升,但公立醫院負擔愈來愈繁重,部分病人便希望轉投其他服務,而且購買保險風氣愈趨盛行,更有能力應付較貴的醫療費用,供求關係下私家醫院便開設相關服務。他認為,公立醫院急症室會處理重傷患者,病情亦會較複雜,而私家急症室則醫治病情較輕病人,例如:鎅傷、肚痛病人。
該醫生指,私家醫院薪金的確較公立醫院高,不過未有其他專科般「兩倍跳」,「看傷風感冒都不會收費一萬幾千,但做手術便可以」,他補充,私家醫院急症科專科醫生薪酬約二十萬元,可媲美公立醫院的顧問醫生的月薪。
急症科專科醫生劉楚釗認為,私家醫院提供急症服務對市民有益處,可以為大眾提供更多選擇,而且私營急症服務價錢「貴極有限」,是市民負擔範圍之內。他又認為,公立醫院急症室工作量重,急症科專科醫生流失問題不算輕微,醫生出走私人市場是希望多勞多得及有回報。
據蕭粵中了解,荃灣港安醫院的急症服務已超級爆滿,估計院方仍然需要更多人手,相信未來會繼續挖角。荃灣港安醫院回覆指,急症科團隊有六位醫生,現正計劃多羅致一位全職急症科專科醫生,以加強夜間急症服務,該院急症中心去年十月啓用,會處理心臟病、中風、頭部創傷及家居意外等病人。