空拍圖像顯示澳洲大堡礁二〇一七年出現大規模白化現象。
空拍圖像顯示澳洲大堡礁二〇一七年出現大規模白化現象。

  (星島日報報道)聯合國教科文組織(UNESCO)指澳洲旅遊勝地大堡礁受到氣候變化損害,建議列入「瀕危」世界遺產名錄。這意味着如果大堡礁的情況沒有改善,有機會被世界遺產名單除名,影響旅遊業。澳洲政府強烈反對這個建議,指背後有政治動機,聲稱是中國干預。中方則批評澳洲政府抹黑。

  大堡礁是全球最大的珊瑚系統,近年出現急劇白化現象。教科文組織表示,應該在下月召開的會議上,把大堡礁降級至列於《瀕危世界遺產名錄》,同時敦促澳洲當局加快採取行動,應付全球氣候暖化。教科文組織和澳洲政府一直就大堡礁的狀況和地位發生爭拗。大堡礁早於一九八一年便被列為世界遺產,教科文組織則於二〇一七年起便開始爭辯應否把它列入「瀕危」名單內。

  澳洲環境部長萊爾稱,聯合國人員過往曾保證不會踏出這一步,因此對教科文組織最新的建議感到驚訝。萊爾說,聯合國的決定並未考慮為保護這個世界最大珊瑚礁所投注的數十億美元。她已向教科文組織總幹事阿祖萊表達關切。萊爾還說:「這個決定是有缺陷的。顯然背後有政治因素。」她沒有點名批評,但一位匿名官員向路透社說,委員會的立場由中國主導。下月的世界遺產大會在中國福州舉行,世界遺產大會委員會主席現為中國教育部副部長田學軍。這名澳洲官員表示:「我們會上訴,但事情由中國掌控。」中國外交部發言人趙立堅周二在例行記者會上回應說:「有關說法完全是毫無根據的抹黑污蔑。」中國是澳洲出口最大客戶。

  在澳洲總理莫里森要求獨立調查新冠病毒起源後,中澳關係惡化至近年低點。環保團體也不同意政治操作之說。世界自然基金會(WWF)海洋部門主管雷克表示:「聯合國教科文組織的建議明確且毫不含糊地指出,澳洲政府在保護我們最大自然資產方面做得不夠,尤其對抗氣候變化。」大堡礁二〇一六及二〇一七連續兩年大規模白化後,澳洲已將大堡礁的長期展望評級為「非常差」。珊瑚白化是因海洋溫度變化,導致珊瑚排出寄生在組織上的藻類,以至失去鮮豔的色彩。