芬克年輕時曾任飛行教官。
芬克年輕時曾任飛行教官。

  (星島日報報道)機師出身、現年八十二歲的美國老婦人芬克(Wally Funk),昨日創造歷史,成為飛上太空年紀最大的人。對芬克而言,這趟太空之旅可說是遲到了六十年。她曾是「水星13」(Mercury 13)最年輕的一員,「水星13」即一九六〇年至六一年接受太空人培訓的第一批女性,但後來她們卻因為自身性別無法上太空。

  芬克一九三九年生於新墨西哥州,自小便對飛行着迷,九歲時第一次上飛行課,二十歲時成為職業機師,飛行時數達一萬九千六小時。一九六一年,芬克加入一個暱稱為「水星13」的女性太空人培訓項目,接受嚴格的體能和心智培訓。但是當時政府、軍方和太空總署對女性成為太空人持保留態度,「水星13」項目終被取消,芬克和其他十二名接受培訓的女性太空之夢破碎。芬克二〇一九年對英國廣播公司(BBC)說,飛上太空是她一輩子的心願,「水星13」所有女性現在只剩下她還懷抱上太空的夢想,她堅信自己有一天能實現這個願望。

  到本月一日,藍色起源公司宣布,芬克將參與該公司首次載人太空飛行。芬克也曾擔任飛行教練,教過大約三千人駕駛飛機。她還締造了其他數項歷史,包括成為美國國家安全局第一位女性航空事故調查員,及美國聯邦航空管理局第一位女性督察。