新謝潑德號火箭順利回收。
新謝潑德號火箭順利回收。

  (星島日報報道)貝索斯、維珍集團創辦人布蘭森、特斯拉(Tesla)老闆馬斯克三大富豪近年高調布局太空旅遊,引起廣泛關注,讓一批負責建設相關基建的初創公司成功集資,催化了新的「太空經濟」,包括偵測太空垃圾以防載人太空船碰撞的服務。

  太空相關技術涉及總額二千億美元的市場,涵蓋了可用於地球上或太空探索的各種產品與服務,包括開發偵測太空垃圾以防載人太空船碰撞等技術的公司。有市場研究機構的數據顯示,去年對這類公司的風險投資達到破紀錄的五十五億美元(約四百二十七億港元)。而在今年上半年,同類的風險投資已經達到三十六億美元,預示今年全年投資額將邁上新台階。

  往績而論,以專注於在地球上使用的技術包括衛星通訊和圖像、地球監測和地理空間分析等公司,吸資能力最強。但有市場研究公司在最近的報告中稱,人們對探索地球以外空間的雄心愈來愈大,正在推動充滿活力的「太空經濟」。LeoLabs這類公司因而受益。LeoLabs在美國阿拉斯加州、德州、紐西蘭和哥斯達黎加等地設有雷達站點,可追蹤太空軌道上的物體,從衞星到微小碎片等太空垃圾,有助防止載人太空船遭碰撞。這家初創公司在上月便成功籌集了六千五百萬美元(逾五億港元)的資金。

  市場研究公司PitchBook研究員維斯瓦尼表示,太空市場的這些發展相信只是個開始。他說,隨着火箭發射升空成本將下降,到二〇三五年可能會出現商業太空站,以至太空垃圾清除服務和太空上的生產製造業等。

  貝索斯昨日升空,標誌着瞄準太空旅遊業的「億萬富豪競賽」再展新里程。瑞銀估計,太空旅遊業年營業額可望於十年內達到三十億美元。

  另一位科技大亨馬斯克也計畫在九月派遣全平民的隊員乘其旗下的SpaceX「龍飛船」升空,執行為期數天的軌道任務。貝索斯旗下「藍色起源」行政總裁史密夫稱,對未來太空旅遊航班有興趣的人士,付費報名的意願仍相當高。