貝索斯在太空體驗無重力狀態。
貝索斯在太空體驗無重力狀態。

  (星島日報報道)全球首富、亞馬遜創辦人貝索斯周三乘搭自家公司藍色起源(Blue Origin)的「新謝潑德號」火箭系統(包含火箭和太空船)飛往太空旅遊,並安全降落,整個行程歷時約十分鐘十秒,為私人太空旅遊再創另一里程碑。貝索斯在安全降落後感歎說:「最棒的一天!」他和另外三個乘客享受約四分鐘的無重狀態。

  周三早上九時十二分,新謝潑德號從德州西部小鎮范霍恩郊外約三十二公里的藍色起源一號發射場升空,以三馬赫(音速的三倍)速度飛往太空,飛行過程完全交由電腦操控。五十七歲頭戴牛仔帽的貝索斯坐在六號座位,同行的有弟弟馬克、八十二歲美國女性飛行員先驅芬克和荷蘭籍大學新鮮人德門。

  起飛約三分鐘後,太空艙與火箭分離,火箭隨即降落,太空艙則繼續飛往太空,超過海拔一百公里、國際定義的「太空起點」卡門線,最高到達海拔一百零七公里處。四人解開安全帶,享受約四分鐘的無重狀態,並透過藍色起源自稱太空旅行史上最大的窗戶欣賞地球表面。起飛十分鐘十秒後,太空艙平安降落在沙漠上。工作人員和家屬前往艙外迎接,熱烈地歡呼拍掌,給予英雄式歡迎。

  藍色起源全程直播,沒有提供艙內的畫面,但有收音,可以聽到四人驚歎於眼前的景色。他們在升空後呼叫:「嗚嗚嗚嗚!看看窗外!」芬克興奮地說:「上面好黑!」貝索斯向芬克說:「不可思議!」芬克回答說:「確實是。」着陸後貝索斯等候出艙時,向窗外舉起大拇指讚好,他說這是「最棒的一天!」。他落地後與公司職員擊掌,並擁抱女友桑切斯,身邊熙熙攘攘的人群開香檳慶祝。芬克和德門分別成為進入太空的最年長和最年輕者。

  出發前一天,貝索斯與同行夥伴接受哥倫比亞廣播公司(CBS)連線訪問。主持人問他出發在即有甚麼感受,他說:「大家一直問我緊不緊張。我並不緊張,我很興奮,很好奇,我想知道我們會有何收穫。」主持人追問:「怎麼可能!我人在紐約也很緊張,你怎能不緊張?」貝索斯回答說:「我們一直在受訓。火箭系統準備好了,全體人員也就定位,這個團隊超棒。我們就是對此感覺非常好。」主持人提到芬克將成為進入太空的最年長者,看來精神不錯的她說:「我感覺像二十四歲。感覺很棒。我很高興能在這裏。」她說她已等了很久。馬克則表示他代表家人給予哥哥支持。

  貝索斯和弟弟馬克周一晚將一盤拉丁式雞肉飯,捧進記者室請客,他介紹說那是祖母的獨家食譜。有記者衝口而出,問那是不是他出發前的「最後一餐」,他大笑着說:「有誰說了最後一餐嗎?我認為你不必那樣說,換個說法吧!」

  貝索斯特地選在七月二十日起飛,這一天是美國阿波羅十一號成功登月五十二周年紀念日,他的火箭也是以第一位進入太空的美國太空人命名。英國維珍銀河創辦人布蘭森本月十一日順利遊太空,被指故意搶閘。布蘭森或許先上了太空,但新謝潑德號火箭飛過卡門線,比維珍銀河的八十六公里飛得更高。專家並指出,藍色起源此行毋須飛行員,且所有乘客都是平民的太空之旅,是全球首見。布蘭森的團隊包括兩名機師,其餘都是維珍銀河高管人員。維珍銀河和藍色起源相繼寫下里程碑,據瑞士銀行(UBS)估計,太空旅行產業十年內的年產值將達三十億美元。