引發爭議的羅德雕像,位於奧里爾學院大樓外牆上。
引發爭議的羅德雕像,位於奧里爾學院大樓外牆上。

  (星島日報報道)圍繞英國牛津大學奧里爾學院一座羅德雕像應否移除的爭議,持續六年仍未平息。約一百五十名學者不滿學院決定保留雕像,宣布杯葛(抵制)該學院,包括拒絕輔導學生。羅德為殖民主義者,但以羅德獎學金聞名以世。

  這批牛津教授學者,奧里爾學院作出保留雕像的決定,「傷害了我們所有人」,並認為所有學院都該移除象徵殖民主義、種族主義者的雕像,才能讓整個大學根除種族主義。他們在聲明中寫道:「面對奧里爾固執依戀一座美化殖民主義的雕像,以及它為大學創造的財富,我們覺得別無選擇,只能撤銷所有酌情處理的工作和善意的合作。」

  他們拒絕輔導奧里爾的學生,也不會再協助學院面試收生,或參加由該院贊助的講座。但核心教學任務,包括授課、考試和指導研究生的工作不受影響。他們表示,是「帶着遺憾」作出抵制,但會一直抵制,「直到奧里爾作出可信的公開承諾,將雕像移走。」歷史教授吉爾迪亞接受BBC電台訪問時說,校方保留雕像,就要清楚解釋其背景。他說:「要是校方今天午餐時間在雕像脖子上貼一個標語牌寫上『對不起』,那也可以。(英國雕塑家)葛姆雷提議讓雕像轉身面向牆壁,這也是一個非常有趣的提議。」學者們發起抵制,是希望施壓讓院方遵守早前拆除雕像的承諾,吉爾迪亞說,無所作為是「不可接受」的。

  捲入爭議的雕像主角,是有「種族隔離之父」之稱的帝國主義者羅德(Cecil Rhodes)。他是英國十九世紀殖民經濟下的礦產大亨,雖熱衷助學行善,但他靠在非洲壓榨黑人勞工、​剝奪黑人權利致富。近年在全球反種族主義浪潮下,羅德成為被針對的目標之一。

  二〇一五年四月,一班牛津學生已發起「羅德必須倒下」的抗議運動。院方經考慮後屬意保留雕像,認為是歷史的一部分,牛津大學校監彭定康更說過「如果不能贊同思想自由,應該去別的地方唸書」。直到去年美國發生黑人弗洛伊德遭警察跪頸致死事件,再次掀動民眾情緒,牛津上千人示威要求拆除羅德雕像。院方一度表示同意,一個獨立委員會也支持拆除雕像,但院方上月又反口說基於成本和複雜的規劃過程,學院決定不拆除它。