英國皇家海軍艦隻在卡比斯灣G7會場附近巡邏。
英國皇家海軍艦隻在卡比斯灣G7會場附近巡邏。

  (星島日報報道)在美國總統拜登周五於英國出席七大工業國家集團(G7)領導人峰會前,白宮宣布將以成本價採購五億劑輝瑞疫苗,在未來一年捐給全球約一百個低收入國家。當中二億劑會在今年內分發,另外三億劑則會在明年上半年配送。一名高級官員透露,美政府為此向輝瑞公司支付三十五億美元(約二百七十二億港元)。

  在各界批評疫苗分配不公的壓力日增之下,白宮宣布將捐五億劑疫苗給全球九十二個低收入國家和非洲聯盟,試圖重新奪回全球領袖的地位。中國、俄羅斯及以色列等國相繼進行疫苗外交,中國已將三億劑疫苗出口到許多發展中國家,美國早前也宣布會在本月底前另向全球分享八千萬劑新冠疫苗。

  《紐約時報》引述熟知採購計畫的不具名人士透露,美國會以成本價購買這些輝瑞疫苗。一名高級官員昨日透露,美政府向輝瑞公司支付三十五億美元。捐贈的疫苗將透過世衛主導的新冠疫苗全球獲取機制(COVAX)分配。該機制成立的宗旨是確保公平分配疫苗。

  白宮表示,八月開始運送疫苗,首批二億劑在今年底前分配,其餘三億劑在明年上半年分配完畢。白宮稱這是「具歷史意義的行動,將協助全球快速對抗疫情」,拜登出席G7峰會時,也會呼籲「全球民主國家」貢獻更多疫苗。

  美國目前疫苗接種率全球第二,六成四成年人口至少已接種一劑疫苗,但疫苗庫存高達幾億劑,因而遭到國際批評不願意拿出來分享,致國際疫苗不平等的情況惡化。美國國家安全顧問沙利文周三對記者說:「我們是二戰中的『民主軍火庫』。在接下來的這段時間,我們將成為『疫苗軍火庫』,幫助全球結束新冠疫情。」

  主辦G7峰會的英國首相約翰遜早前也呼籲G7領袖讓全世界都能接種疫苗,尋求在明年控制疫情。據報英國政府將購買約兩億劑疫苗透過COVAX分配。

  白宮添購的五億劑輝瑞疫苗都會在美國生產。輝瑞曾表示,今年會生產多達三十億劑疫苗,明年產量將增至四十億劑。

  COVAX的目標是在今年底前向較貧窮國家提供二十億劑疫苗,著眼於為有需要的國家的兩成人口接種疫苗,但受到資金短缺及全球最大疫苗製造國印度的疫情加劇等因素影響,除可能無法達成這個相對溫和的目標外,更導致潛在的致命延誤出貨。