南極洲被南冰洋包圍。
南極洲被南冰洋包圍。

  (星島日報報道)美國國家地理學會(National Geographic Society)趁六月八日「世界海洋日」,宣布正式承認地球上有五大洋,南冰洋(Southern Ocean)為五大洋之一。

  國家地理學會指南冰洋是海洋生態系統的重要家園。它的邊界與地球上另外四個大洋的其中三個(大西洋、印度洋、太平洋)相連,以往被視為三大洋的延伸。但科學發現這片水域存在「南極洲環流」洋流,直接包圍南極洲。國家地理學會說,南冰洋水域形成了相當獨特的生態,為數千種物種提供獨特的棲息地。該水域鹽度較低,而且相當寒冷,將較溫暖的水域隔開,保持南極洲的溫度。

  該會自一九一五年開始繪製地圖以來,確認了世界上有四大洋,包括大西洋、太平洋、印度洋和北冰洋。國家地理學會地理學家泰特坦言:「南冰洋早就得到科學家們認證,但由於國際社會從未對此達成共識,所以學會也從來沒有正式承認過它。」由於流經南極洲環流的水溫度正逐漸升高,該會希望透過新的認可使大眾正視此問題,有助保育。國際海道測量組織於二〇〇〇年已確定南冰洋為獨立的大洋,在五大洋中排第四大,僅大於北冰洋。