支援隊船隻周日駛近降落海面的「龍」飛船。
支援隊船隻周日駛近降落海面的「龍」飛船。

  (星島日報報道)搭載四名太空人的美國太空探索技術公司SpaceX的「龍」飛船,完成一百六十七天任務,周日凌晨返抵地球,降落美國佛羅里達州海岸附近,完成商業載人航天任務,也是美國太空總署的太空團隊,五十三年來首次夜間降落地球。

  「龍」飛船在國際太空站停留約六個月後,於美國東部時間一日晚上八時三十五分脫離國際空間站,啟程返回地球。美國太空總署直播影片顯示,「龍」飛船進入一片黑暗中,後排引擎燈光一點一點地閃爍。在美國東部時間二日凌晨二時五十七分,「龍」飛船以「濺落」方式,降落佛州巴拿馬市外海墨西哥灣。今次是美國自一九六八年「阿波羅八號」登月後,首次有載人飛船夜降地球。參與這次代號「Crew-1」任務的四名太空人分別是美國太空總署太空人霍普金斯、格洛韋爾、沃克和日本宇航研究開發機構的太空人野口聰一。太空人將他們搭乘的「龍」飛船取名為「堅韌」號。

  去年十一月十五日,「堅韌」號搭乘「獵鷹9」火箭從佛州肯尼迪太空中心發射升空,將這四名太空人送往國際空間站,進行科學實驗和空間站維護工作。「龍」飛船是美國首個由私營企業建造並運送太空人往返國際太空站的載人飛船,也是自美國穿梭機之後,首個獲美國太空總署認證的常規運送太空人往太空站的新型載人飛船。