明尼阿波利斯市國民警衞軍在一間封上木板的店鋪外巡邏。
明尼阿波利斯市國民警衞軍在一間封上木板的店鋪外巡邏。

  (星島日報報道)美國明尼阿波利斯市黑人男子弗洛伊德去年五月遭白人警察用膝蓋壓頸致死,案件周一進入結案陳詞階段,涉案白人警察肖萬的審判結果即將出爐,全美多個城市因而高度戒備,明尼阿波利斯市多間店鋪封上木板,防範再爆發反種族歧視暴力騷亂。美國職籃NBA警告聯盟球隊,要為相關判決可能帶來的影響做好準備。

  明尼蘇達州明尼阿波利斯市四十六歲黑人男子弗洛伊德(George Floyd),去年五月二十五日遭白人警察肖萬(Derek Chauvin)以膝壓頸超過九分鐘致死。事發後全國數十個城市連續多日爆發激烈的反種族歧視示威及暴力騷亂。案發後數天肖萬和另外三名案發時在場的警員都被革職,肖萬其後被捕及被控二級謀殺、三級謀殺和二級過失殺人罪。案件在上月底開審,審判周一進入結案陳詞階段。

  四十五歲的肖萬出庭陳述時否認有罪。警方多名證人出庭提供證詞意見陳述有異,有證人指肖萬沒有必要動武,也有人指肖萬只是盡職而已。一旦二級謀殺這項最嚴重指控遭定罪,在警界服務長達十九年的肖萬最重可判入獄四十年。本月十一日,非裔青年賴特(Daunte Wright)在明尼阿波利斯市近郊的布魯克林中心市,遭執行例行路檢的女警槍擊身亡,再度引發群眾上街抗議警察暴力和種族不公。

  在涉案警察肖萬的審判結果出爐前夕,全國多個城市高度戒備,慎防市面再爆發暴力騷亂。當局派出三千名國民警衞軍和一千一百名警察在明尼阿波利斯市戒備。該市的市政廳一些建築物周日封上木板,市政廳周圍築起有刺鐵絲網。一些店鋪包括手機店、傢俬店、餐廳等封上木板。該市法院及警署外已設置路障,去年爆發騷亂的一些街道封閉。該市的公立學校關閉,周三起改以網上授課。

  全國其他城市的警局也作出部署,首都華盛頓警局表示為肖萬的審判結果啟動全面戒備,警察由周一起十二小時輪班當值,市內亦見到警察加強巡視。

  紐約市長白思豪表示,審判結果將會引發許多問題,他們已為可能發生的不同形式示威作好準備。亞特蘭大市警方表示會以該市和市民的安全作優先考慮,對示威和非法活動作出快速反應。芝加哥亦加派警察部署。

  五十六歲的帕特爾在明尼阿波利斯市經營一家清潔公司,去年騷亂引致的損失令他延遲退休計畫。看見其他店鋪以木板封鋪,他不打算這樣做,因為他希望這次不會出現去年的騷亂。但他的太太說:「天曉得明尼阿波利斯市將發生甚麼事。」

  弗洛伊德和賴特家屬委任的律師克魯普說:「我們為判決結果而祈禱,肖萬應該為殺害弗洛伊德承擔刑事責任。」克魯普周日說:「殺害手無寸鐵的非裔人士,令人無法接受。必須追究警察的責任。」

  NBA將根據公眾和球隊對相關判決的反應,為暫時停賽的可能性做準備。在上一季季後賽期間,非裔男子布萊克在威斯康辛州基諾沙市遭警開七槍導致半身不遂,NBA賽事暫停了三天。