一群青年沒戴口罩,在特拉維夫街頭聚談。
一群青年沒戴口罩,在特拉維夫街頭聚談。

  (星島日報報道)以色列大舉施打疫苗奏效,民眾周日起在戶外不用戴口罩,為一年來首見,也是該國透過疫苗接種擺脫新冠疫情噩夢的里程碑。以國去年十二月啟動新冠疫苗接種工作,已有過半人口完成兩劑疫苗接種,居世界前列。

  二十六歲的加姆爾卡在耶路撒冷繁忙的購物大道雅法街附近下車,她取下口罩後說:「這很奇怪,但非常棒。」她笑着說:「你不能再假裝你不認識別人。」對於擔任專案經理人的加姆爾卡來說,這個好消息來得正是時候,就在她結婚前兩周。她說:「現在不用戴口罩了,能和每個人一起慶祝太好了。婚禮的照片一定會很棒!我安心多了。我們可以從新開始生活」。但民眾在室內公共場所仍須戴口罩。

  以色列去年十二月二十日啟動新冠疫苗接種,迄今已有約百分之五十三人口完成兩劑疫苗接種。若以十六歲以上民眾可以接種輝瑞BioNTech疫苗計算,約八成一合資格接種者已經接種。由於新冠疫苗接種兩劑後才能完全發揮功效,因此以色列推行疫苗接種初期疫情未立即得到有效緩解,日增病例維持在約八千宗的高位,甚至一度達到約一萬二千宗。這些數字曾讓部分民眾質疑疫苗接種的有效性。隨着時間推移及接種比例的提高,疫苗接種效果逐漸明顯。從二月中旬開始,每日新增病例快速減少,現在更降至兩位數。三月下旬,新冠病毒基本傳染數一度降至零點五三,是近半年以來的最低值。

  目前,以色列已不再有疫情嚴重的「紅色區域」。這使得學校、酒吧、餐廳和室內聚會得以重新開放。

  以色列衛生部上周四宣布,民眾周日起在戶外公眾場所不再需要戴口罩。外國人入境則仍受限制,沒有接種疫苗的以色列人從海外回國後,須自我隔離,因為擔心感染變種新冠病毒。當局目前在國內發現七宗變種新冠病毒。