一個家庭周二在海濱走廊玩踏板車,遠眺雪梨歌劇院。
一個家庭周二在海濱走廊玩踏板車,遠眺雪梨歌劇院。

  (星島日報報道)紐西蘭政府周二宣布本月十八日深夜十一時五十九分起開放邊界,與鄰國澳洲啟動雙向的「旅遊氣泡」,容許兩國民眾入境旅遊而毋須接受隔離檢疫。澳、紐成為全球首兩個推行此計畫的國家,大大有助重振過去一年多疫症期間飽受打擊的旅遊業。

  紐西蘭女總理阿德恩昨日主持內閣會議,確定啟動旅遊氣泡的具體日期。她說:「我可以證實,毋須隔離檢疫的旅遊活動將於四月十八日深夜十一時五十九分起,即不足兩個星期內,正式展開。」阿德恩說:「我看不到世上有任何國家在致力控制新冠疫情期間,可以與其他國家開放國際旅遊。換句話說,我們在全世界是領先的。」

  阿德恩說,過去一年許多人無法探望在澳洲的親朋,她呼籲澳洲人好好利用旅遊氣泡計畫。南半球即將步入冬季,紐西蘭的滑雪季節也即將展開。她說:「我們這裏是一處安全地方,可以讓你們帶同家人到來。」不過,阿德恩警告稱,如果疫情再度爆發,這個旅遊安排將會改變,旅客有必要計畫好旅程會遇上阻礙的可能性。

  紐航及澳航均表示,在消息公布後不久即售出數以千張機票。澳航指紐西蘭南島的皇后鎮尤其受歡迎。紐西蘭旅遊業表示,期待已久的旅遊氣泡今年可替經濟挹注多達十億紐元(約五十五億港元)。澳洲是紐西蘭最大國際遊客來源地。紐西蘭副總理羅伯遜接受電視訪問時表示,紐西蘭開始進入滑雪及學校假期季節,復批澳洲遊客入境,對紐西蘭飽受疫情衝擊的旅遊業十分重要。

  相比起其他西方國家,澳洲和紐西蘭是少數成功控制疫情的國家。最新數據顯示,澳洲至今累計二萬九千多宗確診個案,九百零九人死亡;紐西蘭有二千五百多宗確診,二十六人病殁。

  澳洲去年十月起已重開邊界讓紐國旅客入境,前往大部分省份旅遊而毋須隔離檢疫,但由於一些澳洲城市和地區仍有新增確診個案,紐西蘭遲遲不開放邊界給澳洲旅客入境。