二〇一六年里約奧運開幕禮,北韓代表隊進場。
二〇一六年里約奧運開幕禮,北韓代表隊進場。
二〇一八年平昌冬奧,南韓總統文在寅與北韓勞動黨高層金與正握手。
二〇一八年平昌冬奧,南韓總統文在寅與北韓勞動黨高層金與正握手。

  (星島日報報道)北韓體育省營運的網站《朝鮮體育》昨日宣布,該國奧委會決定不參加七月開幕的東京奧運會,稱這是為了保護選手不感染全球流行的新冠病毒。北韓成為第一個退出東奧的國家,也是該國時隔三十三年再次缺席夏季奧運。平壤此舉令南韓欲借奧運東風打破兩韓僵局的期望成空。

  據報道,北韓奧委會三月二十五日在平壤舉行視像會議,決定不派代表團參加東京奧運會,稱他們是考慮到新冠病毒疫情,站在保護選手的立場做出這項決定。不過,報道還說,會議強調在新的五年計畫期間,要在國際比賽中持續增加獲獎牌數量,在全國掀起體育熱潮。國際奧委會(IOC)發言人昨日稱,他們沒有接到北韓奧委會正式申請免除參奧義務,僅告知不參加八月二十四日開幕的東京殘奧會。《奧林匹克憲章》規定,各國和地區奧委會有義務選派本國選手參加奧運會。

  國際奧運會曾於二〇一九年初召開執委會,批准南北韓選手在東奧共同入場,並組建女子籃球、女子冰球、柔道男女混合和賽艇項目的兩韓聯隊,但由於同年二月的美朝河內會談無果而終,兩韓關係陷入僵局。南韓政府本來期望兩韓可藉東京奧運再續「半島之春」,雙方政府代表趁機見面,討論體育運動以外的話題及改善關係,就像三年前南韓平昌冬季奧運會一樣。但現在看來,這個願望已經落空。南韓政府表示遺憾,並稱之後將努力尋找可以合作對話的契機。

  媒體認為北韓此時宣布缺席奧運,也可能與日朝關係降溫有關。日本奧運相丸川珠代昨日表示,她已看到相關新聞報道,正在確認詳情。北韓先前在三月二十五日東奧聖火傳遞首日試射彈道導彈,日本首相菅義偉當時稱這是「絕對無法容忍的行為」。共同社報道,東京奧組委與各國和地區奧委會聯繫的負責人說,此前完全沒聽說北韓不參加東奧,這簡直是「晴天霹靂」。

  北韓是首個宣布不參加本屆東京奧運會的國家。這也是一九八八年漢城奧運會後,時隔三十三年北韓再次不參加夏季奧運會。東京奧運原定去年七月二十四日開幕,但因新冠疫症橫掃全球,被逼押後一年。東奧將於今年七月二十三日開幕,但不會招待海外觀眾入場觀看各個比賽項目。

  由於變種病毒株的關係,日本疫情反彈,影響到奧運測試賽及聖火傳遞活動。日本放送協會(NHK)稱,由於日本採取嚴格的防疫措施,外國官員無法入境日本,因此東京奧組委將取消原訂本周末舉行的水球測試賽。國際游泳總會也已取消了幾場奧運資格賽暨奧運測試賽。大阪府昨日通報新增確診七百一十九宗,創新高紀錄,且已連續八天新增病例超過東京都。東京都昨日新增確診三百九十九宗。

  醫療體制脆弱的北韓從去年初開始實施嚴厲的防疫政策,包括全面封鎖邊界,官方資料聲稱全國「零感染」,但海外專家高度懷疑。

  昨日早上,因應北韓核武、發射導彈與綁架日本人等問題沒有具體進展,日本內閣會議決議對北韓的制裁延長兩年。日本自二〇〇六年起對朝實施單邊制裁,包括禁止與北韓的進出口,禁止北韓籍船隻、有停靠北韓港口記錄的船隻入港。