美軍的「聯合直接攻擊彈藥」(JDAM)炸彈。
美軍的「聯合直接攻擊彈藥」(JDAM)炸彈。

  (星島日報報道)美國國防部證實,總統拜登周四批准及授權美軍在敍利亞東部地區發動空襲,投擲七枚五百磅炸彈「聯合直接攻擊彈藥」(JDAM)精確炸彈,轟擊親伊朗民兵組織用於轉運武器和人員的建築群,造成十七名支持伊朗的武裝人員喪生。這是為了報復美國駐伊拉克軍事基地上周連番受到火箭襲擊的事件。今次是拜登上任以來首次發動軍事行動。

  美軍發動空襲的消息初時由兩名政府官員透露,其後由國防部總部五角大樓證實,指美軍在拜登批准和指示下,發動攻擊,對象是位於敍利亞東部邊境的建築群,由伊朗支持的武裝組織「真主黨旅」和「賽義德烈士營」使用。美軍戰鬥機投擲了七枚五百磅「聯合直接攻擊彈藥」(JDAM)精確炸彈,擊中了七個目標,包括武裝組織用來跨境運送武器的一個過境點。

  美國當局沒有交代空襲造成甚麼程度的破壞,也不知道是否有人傷亡。「敍利亞人權瞭望台組織」表示,這波空襲在敍利亞阿布卡瑪市(Bukamal)附近,擊中三輛載着彈藥從伊拉克駛進的卡車,造成至少十七人死亡。所有死者都來自己被伊拉克軍隊收編的什葉派民兵組織「人民動員」,這是一個傘式組織,包含許多與伊朗有關係的小型民兵組織,「真主黨旅」和「賽義德烈士營」也在其中。

  美國國防部發言人柯比表示,這次打擊「根據拜登總統的指示」進行,是為回應最近在伊拉克發生的襲擊,以及美國和聯軍人員不斷受到的威脅。近來,伊拉克境內發生數宗針對美軍和聯軍的火箭彈襲擊事件。本月十五日在庫爾德自治區首府埃爾比勒發生的襲擊,造成一名國際聯盟承包商員工死亡,另有包括一名美軍在內的數人受傷,什葉派民兵武裝組織宣布製造了這次襲擊事件。到本周一,巴格達「綠區」美國大使館及其他外國大使館附近的地區也被火箭襲擊。

  西方官員和一些伊拉克官員指這些火箭襲擊行動,是「真主黨旅」民兵做的。該組織已否認。過去數年美國在特朗普統治下,對伊朗擺出強硬態度。自二○一九年底以來,美軍也曾在敍利亞和伊拉克進行過一些針對「真主黨旅」的軍事報復行動。柯比說,美國在今次報復行動之前諮詢過盟國,包括美國在該區的聯軍合作夥伴,「拜登總統將來也會採取行動,保護美國和盟國人員。同時,我們已作出了深思熟慮的步驟,令敍利亞東部和伊拉克的整體局勢降溫」。不過,這次空襲行動的規模和力度有限,看來美方也想保持克制,避免該區的緊張局勢升級。

  美聯社報道指出,拜登在敍利亞發動襲擊的決定,似乎並不表明美國有意擴大對該地區的軍事介入,更多的是表明保衞駐伊拉克美軍的意願。另有官員透露稱,美國防部提供了幾個更大的目標群體,但拜登批准的是規模最小的選擇。

  《華盛頓郵報》認為,美國希望通過本次空襲向伊朗表示,伊朗無法通過損害美國的利益來加強談判中的籌碼。與此同時,拜登使用武力的決定可能阻礙其將美國國家安全重點從中東轉移的計畫。