全球新型冠狀病毒疫情最嚴重的美國,今個月已經有300萬宗新個案,反映近期疫情急速升溫。圖為紐約民眾排隊準備進行核酸檢測。美聯社
全球新型冠狀病毒疫情最嚴重的美國,今個月已經有300萬宗新個案,反映近期疫情急速升溫。圖為紐約民眾排隊準備進行核酸檢測。美聯社
美國政府首席科學顧問斯拉維表示,要有約七成人接種疫苗,才可以出現真正的群體免疫。美聯社
美國政府首席科學顧問斯拉維表示,要有約七成人接種疫苗,才可以出現真正的群體免疫。美聯社

新冠病例繼續在全美大幅飆升,單11月至今證實的新病例就超過300萬宗,而住院人數也達創紀錄的逾8萬人。儘管疫情嚴重而且疾病防控中心CDC此前發出節日旅行警告,但剛剛過去的周末仍有超過200萬人無懼被感染的風險,乘坐飛機外出旅行。衛生專家22日幾乎是在懇求民眾感恩節假期留在家中。

《華盛頓郵報》統計顯示,過去15天全美平均每天新病例增加了15%,但這種情況下,20及21日仍有多達200萬人搭機旅行。衛生專家22日幾乎是在懇求民眾感恩節期間最好不要出行,他們指出,疫苗大規模普及至少還需要數月時間,民眾本周的出行選擇將直接關係到疫情接下來的發展。

綜合CNN、美聯社、英國《每日郵報》報道,約翰霍普金斯大學的統計顯示,美國迄今感染新冠病毒的病例總數超過1200萬,死亡人數逾25.6萬。與此同時,統計顯示,雖然11月還未過去,但從本月1日至22日期間被證實的病例已超過300萬宗,成為自疫情爆發以來感染人數最多的一個月,佔感染總數的約1/4。

分析指,雖然檢測人數有所增加,但感染率超過檢測增速。約翰霍普金斯大學的統計顯示,時至上周末,每天感染的新病例與上一周相比增加25%,而據新冠病毒追蹤計劃說,同期檢測人數的增幅則為14.55%。

目前在44個州,檢測陽性比率高於世衛組織(WHO)提議的5%的門檻。WHO建議,若檢測陽性率在14天內不能保持在5%或以下,就不建議重開。時至22日,只有包括佛蒙特、夏威夷、緬因、紐約、麻省及新罕布什爾州這6個州,及首都華盛頓特區達到這一標準。在其餘未達標的44個州,多個州的陽性率超過40%,其中包括懷俄明、南達科他、愛荷華及愛達荷。

與此同時,新冠追蹤計劃說,因感染新冠病毒而要住院留醫的人數21日連續第12天破紀錄,達到逾83227人。公共衛生專家指,隨著氣溫轉冷引發更多室內社交活動,預期住院及死亡人數將繼續增加,然後才掉頭回落。

面對疫情正以史無前例的速度大幅飆升,疾病防控中心(CDC)及傳染病專家福西均敦促民眾在感恩節不要外出旅行,盡量留在家中過節,不要與家人以外的其他人一起慶祝節日。福西在CBS新聞節目「面向全國」(Face the Nation)中,敦促民眾在感恩節期間盡量留在家中,他表示理解很多人在經歷多個月的疫情限制後現在出現防疫疲勞,但他指出,「無視公共衛生指南將會令我們進入比我們現在處境麻煩得多的境地」。

但交通安全局(TSA)的數據顯示,不少民眾仍然無視CDC及衛生專家上述建議,在20及21日有多達逾200萬人乘坐飛機外出度假,其中超過100萬人是20日錄得,21日在機場接受安檢的超過98萬人。20日外出旅行人數為自今年3月16日以來的第二多人乘坐飛機外出的一天。

面對疫情大幅反彈,疫苗現在被視為獲得群體免疫壓止疫情的有效方法。白宮研發疫苗極速行動首次科學顧問斯拉維(Moncef Slaoui)在亮相CNN節目時表示,要有約70%的美國人口接種疫苗,才可以出現真正的群體免疫。他估計,這種情況將要在明年5月左右才會發生。

無獨有偶,衛生專家指出,即使疫苗獲得FDA批准,美國民眾可能要到明年春季或夏季才可以廣泛接種。