約翰遜去年到英格蘭索爾茲伯里平原訓練區探望軍人。
約翰遜去年到英格蘭索爾茲伯里平原訓練區探望軍人。
英國航母伊利沙伯女皇號。 路透社
英國航母伊利沙伯女皇號。 路透社

  (星島日報報道)英國首相約翰遜政府尋求定義後脫歐時代在世界舞台的角色,儘管受疫情影響經濟受創,仍決定大擴軍事開支,未來四年額外增加一百六十五億鎊(約一千六百九十億港元),是三十年前冷戰結束以來英國最大的軍事投資,誓要結束軍事上的「退卻時代」,改造軍隊,包括設立一個新的太空司令部及一個人工智能(AI)機構等。

  因早前意外接觸新冠肺炎感染者,現正在家隔離的英國首相約翰遜,定於周四以視像方式向國會發表演說,宣布未來四年內增加一百六十五億英鎊軍事投資,為冷戰結束逾三十年來英國最大規模的軍事開支。約翰遜在一項聲明中說,在疫情下作出此決定,「是因為防衞必須優先」。他說:「當前的國際狀況比冷戰以來任何時候都還要嚴峻、競爭更為激烈,英國必須誠實面對歷史,和盟邦站在一起。為達此目標,我們得全面升級能力。」英國目前每年國防預算略低於四百二十億英鎊。

  英國之前公投決定脫歐,卻使本國的全球地位備受質疑。約翰遜期盼以尖端現代軍事和網絡能力作後盾,讓英國得以在全球合作和自由貿易的新時代,擔當領導者的角色。唐寧街首相府透露,約翰遜將公布計畫成立一個負責人工智能領域的新機構,成立國家網絡部隊,以及新的太空司令部,有能力最遲二〇二二年發射英國首支火箭。

  首相府早前已表明,太空和網絡能力、人工智能和戰鬥無人機,將是國防轉型計畫的重點。媒體報道指,約翰遜周四發言時還會透露,皇家海軍也是提升戰力的重點。約翰遜早前已制定計畫,讓英國皇家海軍在本國水域以至全球範圍發揮更大作用,又指該部隊將成為「歐洲傑出的海軍力量」。

  鑑於英國的太空能力已經遠遠落後於美國、俄羅斯、中國,英國的太空計畫將遠不如即將卸任的美國總統特朗普那麼雄心勃勃。據悉,英國僅希望最遲二〇二二年發展出發射衛星火箭的能力。而新設的太空司令部人員將全部來自三支武裝部隊,但有前政府內部資深人員質疑英國是否有能力實現建構太空司令部。擬議中的額外撥款也將為創建人工智能機構提供資金。英國的情報和國防界一直深信科技具有長期戰略價值,故這些界別都熱切期望國家大力發展人工智能。

  英國政府還表示,增加軍事預算將鞏固英國作為歐洲最大、北約第二大防衞支出國的地位,並容許增加在網絡和太空等領域的投資。