紐西蘭女子西爾斯及丈夫維克斯是推動該國安樂死合法化的重要活動家,她不幸在二○一五年死於腦腫瘤。
紐西蘭女子西爾斯及丈夫維克斯是推動該國安樂死合法化的重要活動家,她不幸在二○一五年死於腦腫瘤。

  (星島日報報道)紐西蘭本月中舉行大選時,除選出新一屆國會外,還就「安樂死合法化」議題公投。昨天公布的初步點票結果顯示,選民壓倒性贊成安樂死合法化。新法例將於明年十一月生效,十八歲以上、心智健全的末期病患者,估計壽命不足半年,只要得到兩名醫生同意,便可選擇安樂死結束生命。

  當局點算約八成三公投選票的初步結果顯示,百分之六十五點二選民支持安樂死,百分之三十三點八反對。女總理阿德恩和反對黨領袖科林斯也表示支持。紐西蘭國會去年已通過安樂死合法化法案,但議員要求在全民公投後才執行,因此這項公投結果具有法律約束力。安樂死支持者表示獲得「選擇」和「尊嚴」的勝利。提出這項法案的議員、行動黨黨魁西摩表示這是紐西蘭人的勝利,使國家變得更有同情心和人道。他說:「數以千計可能面對痛苦地死亡的紐西蘭人,將可在法律保護下,為自己的身體作出選擇、尊嚴、控制和自主。」

  但國際性宗教及慈善組織救世軍表示,這項法例保障不足,有些人可能會在壓力下結束生命;特別是長者及精神病患者等脆弱社群。紐西蘭醫學會也反對這項改革,在公投前指這項法案是不道德的。

  新法例設定多項限制,例如任何人不得以年老、精神病或身體殘障為由而申請安樂死。申請人限於十八歲以上成年、心智健全的危疾患者,估計壽命不足半年外,還要證明他們的身體能力急劇下降,以及有自主能力去決定結束自己的生命。申請人同時必須獲得兩名醫生批准。新法預定明年十一月生效,接受安樂死的病人可選擇自行服藥,也可由醫生或護士協助他們使用藥物。 安樂死目前在荷蘭、比利時、盧森堡、哥倫比亞和加拿大合法;美國數州、澳洲維多利亞省也已讓協助自殺合法化。

  紐西蘭本月十七日舉行的大選附帶兩項公投議題,除了「安樂死合法化」,還有「大麻合法化」議題。「大麻合法化」公投的初步結果顯示,支持者佔百分之四十六點一,反對者佔百分之五十三點一。

  阿德恩的辦公室昨天證實,阿德恩在這項公投投下「贊成」票。但「大麻合法化」公投不具法律效力,意味即使大多數民眾支持大麻合法化,仍要經歷漫長的立法過程。