警察封鎖事發的聖母大教堂。
警察封鎖事發的聖母大教堂。

  (星島日報報道)在法國與伊斯蘭世界關係高度緊張之際,法國東南部尼斯市中心的聖母大教堂,昨日發生刀手恐襲案,釀成至少三人死亡,一名老婦遭斬首;另一男子遭割喉慘死。據報獨行刀手闖入教堂後開殺戒,案發後不久被捕。消息指,他行兇時和被制服後多次高呼:「真主偉大!」相信是二十一歲的北非突尼斯公民。尼斯市長稱,所有資料都顯示這是一宗恐怖襲擊。案發後,法國當局已將保安警戒級別提高至最高級。總統馬克龍並宣布把派駐全國各地保護國民的士兵逾增加逾一倍。

  尼斯警方稱,案發於當地時間周四早上約九時,一名男子闖入聖母大教堂,不由分說亮刀斬人,釀成三人死亡,數人受傷。警方消息指案發不久後,疑兇遭到場警員開槍射傷,送院後被拘留。尼斯市長埃斯特羅表示,遇害者包括一名在教堂內被斬首的女子,為年長婦人。教堂內另一名遇害男子是教堂的司事,遭割喉慘死。另一名女子捱刀後跑到附近一家咖啡店,後來傷重不治。警方消息稱,當局相信刀手獨自行兇。

  市長埃斯特羅周四早上推文說:「我在現場與逮捕了施襲者的警員在一起。一切都顯示案件屬恐怖襲擊。」他形容此案涉及「伊斯蘭法西斯主義」,並透露行兇者即使在遭槍擊受傷後,仍不斷呼喊:「真主偉大!」 政府昨日已就此案成立危機應對小組處理事件。國家反恐檢察院已接手調查此案。總理卡斯泰在案發後將國家的保安警戒級別,提升至最高級。總統馬克龍宣布把派駐全國各地保護國民的士兵增加逾一倍,由現時約三千人增至七千人,部署在學校和宗教場所保護國民。

  法國國會下議院昨日開會審議應對新冠疫情的新措施,在得知尼斯發生刀手恐襲後,下議院中斷會議並為遇害者默哀一分鐘。尼斯發生這宗恐襲在時間上相當敏感,因為正值伊斯蘭先知穆罕默德的誕辰,而全球穆斯林社群也因法國堅持有自由刊登諷刺先知穆罕默德的漫畫,而怒火極盛。法國歷史教師帕蒂早前在課堂上展示穆罕默德諷刺漫畫後,於十月十六日遭十八歲車臣裔青年當街斬首,數天後馬克龍講話時指帕蒂被殺是因為「伊斯蘭主義者想主宰我們的未來」,但「法國絕不會放棄我們的政治漫畫」。其言行隨即招致伊斯蘭世界憤怒,多國人民杯葛法國貨。

  多個歐洲國家包括英國、荷蘭、意大利、西班牙,以至沙特阿拉伯和最近與法國關係惡化的土耳其,皆在尼斯案發生相繼發聲明譴責事件。本周早前,土耳其總統埃爾多安因法國《查理周刊》刊登涉嘲諷他和穆斯林的漫畫,而猛烈抨擊法國及馬克龍。法國當局仍在調查尼斯案動機,未清楚是否與上述漫畫有關。

  就在尼斯襲擊發生後幾小時內,法國南部城市阿維尼翁附近的蒙法維特鎮一名持槍男子因威脅向路人施襲,遭警察開槍擊斃。媒體報道稱,事發時槍手曾高呼:「真主偉大!」此外,沙特阿拉伯國營媒體報道,昨日有一名沙特男子持刀向駐守法國駐吉達市領事館的一名警衞施襲,兇徒傷人後已經被捕。事後,法國當局稱:「疑兇事後立即遭到沙特安全部隊逮捕,受傷警衞已送往醫院救治,無生命危險。」沙特當局和法國使館都未透露行兇動機,不過目前中東國家對於馬克龍矢言「不會拋棄」描繪回教先知穆罕默德的漫畫,怒氣日增。