美國海岸警衛隊將於西太平洋,部署新一代快速反應巡防艦執行海上安全任務。資料圖片
美國海岸警衛隊將於西太平洋,部署新一代快速反應巡防艦執行海上安全任務。資料圖片
美國國家安全顧問
奧布萊恩
美國國家安全顧問 奧布萊恩

美國宣布,將加強在西太平洋的海上巡邏力量,以遏制中國漁船的「非法活動」。美國國家安全顧問奧布萊恩23日發布聲明指,由於中國非法捕魚行動以及對印太作業船隻的騷擾危及區域穩定,美國海岸警衛隊將於西太平洋,部署新一代快速反應巡防艦執行海上安全任務,以確保航行自由。

奧布萊恩在聲明中說:「美國是太平洋大國。中華人民共和國非法、不加通報和不受監管的捕魚和對在印度-太平洋其他國家專屬經濟區運作的船隻的騷擾威脅著我們的主權以及我們的太平洋近鄰的主權,並威脅地區穩定。美國政府、包括美國海岸警衛隊的努力是反制這些破壞穩定的惡意行為的關鍵。」

聲明說,「美國海岸警衛隊將在西太平洋的路易斯安那造船廠為改進型快速反應巡邏艦提供一個戰略性母港。」

奧布萊恩說,這些「哨兵級(Sentinel)」快速反應巡邏艦將執行海洋安全任務,與「那些離岸巡防能力有限的」地區夥伴合作,幫助受到威脅的漁船,確保海上航行自由。」

根據美國海岸警衛隊網站的介紹,這種巡邏艦是海警遠洋艦隊的一個關鍵組成部分,有獨立出動執行任務的能力,這些任務包括港口、水道與海岸安全、漁政巡邏、搜索和救援以及國防。法新社說,這將意味著這款新型巡邏艦將承擔「海事安全任務」,包括對相關漁區進行常規監察。

擬在南太平洋設巡邏艦基地

奧布萊恩在聲明中還說,美國海警隊計劃評估在下個財政年度在南太平洋的美屬索摩亞設立快速反應巡邏艦基地的可行性,專門在那一帶執行巡邏任務。他說,如果可行,「美國有可能進一步擴大在南太平洋的存在。」

美國海岸警衛隊和平時期隸屬國土安全部,執行海上安全、執法和搜救等任務,戰爭時期總統可將其轉至海軍部,因此海岸警衛隊也被視為美國武裝部隊的一個軍種。

中國的捕魚船隊被認為是世界規模最大的船隊,至少有2900艘遠洋船隻在中國海洋疆界之外活動。今年早些時候,厄瓜多爾海軍在本國的加拉帕戈斯群島附近發現了由340多艘船隻組成的中國捕魚船隊。英國快報說,厄瓜多爾海軍司令賈林少將今年8月說,這些船隻大多數都關閉了船上的通訊系統。報道說,如果這確是事實,中國漁船就違反了區域漁業管理組織(RFMO)制定的規則。

加拉帕戈斯群島被聯合國教科文組織列為世界海洋生態最豐富的地區。非法捕魚和過度旅遊是危害這一群島的主要因素之一。中國駐厄瓜多爾大使館表示,中國已經制定了新的規則打擊非法捕魚活動,對這種行為採取零容忍政策。

美國和中國互相指責對方違反國際海洋法。美國政府稱,中國會定期派戰艦護衛中國漁船出海,掠奪他國的水產資源。今年4月,一艘越南漁船在有爭議的島嶼附近捕魚時被一艘中國軍艦撞擊後沉沒。美國國防部長埃斯珀還指控中國在馬來西亞提出主權要求的海域進行油氣資源勘探,以及派遣中國漁船「侵入印尼領海」等等。