特朗普和貼身女助手希克斯,周日在拉斯維加斯教堂接受祝福。
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  (星島日報報道)澳洲一個智庫昨日發表的「亞洲實力指數」顯示,由於美國應對新冠疫情失當損及聲望,在亞太地區最具影響力國家競逐中,中國正逼近美國。儘管美國仍是亞太實力第一名的超級大國,但兩年前領先中國十分的優勢,如今已腰斬至僅領先五點五分。澳洲、越南、台灣在亞洲的實力提升,部分原因是他們應對疫情得當。

  澳洲智庫「洛伊國際政策研究院」(Lowy Institute for International Policy)自二〇一八年起製作年度「亞洲實力指數」(Asia Power Index)報告,根據八個分類評量二十六國在亞洲的影響力,包括經濟資源、軍事能力、韌性(Resilience)、未來趨勢、外交影響力、經濟關係、防衞網絡、文化影響力。在最新公布的二〇二〇亞洲實力指數報告中,美國在八個分類中的五個領先中國,而中國在未來趨勢、外交影響力、經濟關係三個分類中領先美國。

  報告的首席研究員勒瑪豪表示,美國應對疫情失當、四處引發貿易爭端、總統特朗普又退出多邊協議與機構,導致美國「大失威信」。勒瑪豪說:「疫情改變了局勢,為美國帶來雙重麻煩,一方面是美國新冠疫情應對失當損及聲望;另一方面,美國顯然要花上更多年才能讓遭疫情重創的經濟復甦。」儘管美國仍是亞太影響力第一的超級大國,但兩年前領先中國十分的優勢,如今已腰斬至僅領先五點五分。

  洛伊研究院表示,美國經濟可能要到二〇二四年才能回復到疫情前的水準,反觀中國的經濟則已從疫情中反彈,且預料是全球今年唯一能復甦的大型經濟體,這將讓中國在今後十年對鄰邦享有優勢。中國已連續三年穩居亞軍,不過勒瑪豪認為中國很難取代美國成為亞太難以匹敵的主宰力量。他說:「我認為更有可能的是中國最終與美國並駕齊驅,也許甚至在二〇二〇年代尾趕過美國,但不足以將美國明顯拋到後頭。」

  在最新指數排名位居第四、但排在日本後頭的印度,卻在這次疫情中失去經濟增長潛力,戰略地位重要性益發比不上北京。洛伊研究院稱,印度作為中國未來競爭對手的地位「極不確定」,因為疫情造成廣泛的經濟和社會損害。研究所預測,印度到了二〇三〇年或之前,經濟產值只能達到中國的四成,低於去年預測的五成。

  亞洲實力指數今年前五名依序為美國、中國、日本、印度、俄羅斯,排序與去年相同。澳洲、越南、台灣在亞洲影響力提升,部分原因是它們應對疫情得當。勒瑪豪說:「我們看到三地的相對實力有所提升,包括越南、澳洲、台灣,不光因為處理疫情得當,其他方面的努力也有目共睹。」澳洲今年超過南韓,亞洲實力排行榜躍居第六名,把去年第六的南韓擠到第七。

  台灣排名第十四雖與去年相同,但實力指數從去年的十五點九上升至十六點七。此外,報告提到台灣對區域權力平衡仍具核心及戰略重要性。各項指標中,台灣的經濟實力表現最佳,排名第八,不過台灣的外交影響力表現只排第十九。勒瑪豪說,中國今年加強進攻式「戰狼外交」,有損國際聲譽。

  這份報告將指數七十分以上者列為「超級大國」(Super powers);四十分至七十分者列為「大國」(Major powers);十分至四十分是「中等國家」(Middle powers);十分以下是「小國」(Minor powers)。今年美國和中國仍列「超級大國」;去年日本與印度同列「大國」,但今年印度掉到「中等國家」,「大國」只剩日本。俄羅斯雖綜合實力排名第五,但其影響力受地理位置影響,是個錯位(misfit)的亞太中等強國。