特朗普夫婦在楕圓形辦公室接待巴雷特一家。
特朗普夫婦在楕圓形辦公室接待巴雷特一家。

  (星島日報報道)美國總統特朗普上周六正式宣布提名被形容為「極保守」的聯邦上訴法院女法官巴雷特(Amy Coney Barrett),為最高法院大法官,填補本月中去世的大法官金斯伯格的空缺,預料獲參議院迅速通過。共和黨參議員打算於十月十二日開始舉行聽證會,希望趕及在十一月三日舉行大選之前表決及確認這項提名。

  特朗普在白宮的儀式上說:「今天,我很光榮地提名我們國家其中一位最出色、天生具備法律頭腦的人,加入最高法院。」他隨即轉身望着四十八歲的聯邦第七巡迴上訴法院法官巴雷特說:「你非常夠資格勝任這份工作。」他預測,巴雷特會「非常快」獲參議院確認。巴雷特發言時說:「得到特朗普總統的信任,我深感榮幸。我愛美國,我愛美國憲法。」

  《華爾街日報》評價巴雷特是「極度保守的法學家」。她生於新奧爾良,以全班第一名的成績從聖母大學法學院畢業,後在母校擔任法學教授,主攻憲法解釋學。在上世紀九十年代末,巴雷特曾擔任已故大法官斯卡利亞的助理。斯卡利亞素有保守主義法律運動的「旗手」之稱。巴雷特則視斯卡利亞為導師。在白宮的演講中,巴雷特回憶起為斯卡利亞工作的經歷:「他(斯卡利亞)的司法哲學也是我的:法官必須按照成文的法律行事。法官不是政策制定者,他們必須堅決擱置可能持有的任何政策觀點。」

  巴雷特與任職律師的丈夫共生有五個孩子,最小的孩子患有唐氏綜合症,另有兩名非裔兒童是從海地領養的。一家人親自來到白宮出席這項儀式,見證這個重要時刻。一旦獲參議院確認,巴雷特將成為美國歷來第五位出任最高法院大法官的女性,屆時最高法院的保守派大法官增至六人,自由派法官只剩下三人,這將徹底重塑最高法院格局。由於高院大法官是終身任命制,預料會對美國未來數十年許多重大議題例如墮胎、管制槍械等政策方向,帶來深遠影響。一些爭取墮胎權益的團體和自由派組織計畫於周日在華盛頓最高法院大樓外示威,抗議特朗普提名巴雷特。

  民主黨總統候選人拜登發表聲明回應說:「當法院就《平價醫療法案》(俗稱『奧巴馬醫保方案』)作出裁決後,書面紀錄顯示巴雷特是反對法院裁決的。特朗普一直都想取消奧巴馬醫保方案,但最高法院兩度裁定相關法案符合美國憲法,但即使到現在,當全球面對疫症之際,特朗普政府仍然要求美國最高法院推翻整套法例,包括人民在現有條件下所受到的保障。」

  參議院司法委員會主席格雷厄姆稱,該委員會將於十月十二日起舉行聽證會,第一天是陳詞,之後花三至四天由議員提問及讓巴雷特作答。由於共和黨目前在參議院掌握多數席位,民主黨很難拖延或阻止參議院通過對巴雷特的提名。

  美國輿論認為,大法官提名戰將為大選設置新議題,可能會分散美國選民在競選最後階段對新冠疫情的注意力,有利於特朗普的選情。同時,巴雷特是虔誠的天主教徒,而天主教徒是關鍵搖擺州賓夕法尼亞州的重要選民群體,提名她被認為可能有助於特朗普在該州爭取更多支持。