美國駐華大使布蘭斯塔德將於十月初卸任。美聯社
美國駐華大使布蘭斯塔德將於十月初卸任。美聯社

中美關係緊張之際,美方14日晚突然通報,73歲的駐華大使布蘭斯塔德上周與美國總統特朗普通電話後,將於10月初卸任。通報讚揚布蘭斯塔德任內協助達成中美首階段貿易協議,「重新平衡美中關係」,讓其變得「公平、互惠」。美媒指布蘭斯塔德突然離職,原因不明,不排除與中美關係持續惡化有關。而路透社引述一名熟悉情況的美國官員表示,布蘭斯塔德將會協助特朗普競選連任。
美國國務卿蓬佩奧14日上午最先在推特發帖,暗示布蘭斯塔德即將卸任。他感謝對方過去三年多的服務,指特朗普選擇布蘭斯塔德的原因,是他有與中國打交道的經驗。蓬佩奧的推文引起廣泛關注,在當天的中國外交部例行記者會上,發言人汪文斌回應說,留意到相關消息,但尚未收到大使將卸任的通知。
直至14日傍晚,美國駐華大使館證實了消息。通報稱,布蘭斯塔德當天在內部會議中感謝使館與領館工作人員的辛勞工作,他表示自己任內到訪了中國26個省及自治區,如果不是因為新冠疫情,自己會訪問中國所有的省級行政區。布蘭斯塔德說:「能夠認識中國人民,在他們家中與他們會面,聆聽他們的故事,感到榮幸。」
通報讚揚布蘭斯塔德任內協助達成中美首階段貿易協議,並成功減少了芬太尼從中國流入美國。通報稱,布蘭斯塔德離任後將返回愛荷華州,但沒交代具體去向。CNN認為布蘭斯塔德離職,原因不明,可能與中美關係惡化有關。
布蘭斯塔德被視為習近平的老朋友,1985年擔任愛荷華州州長時,習近平彼時作為河北省地方官員到訪,兩人首次認識。2016年,他成為特朗普當選總統後第一個確定的大使人選。中國外交部發言人陸慷當時形容他為「中國人民的老朋友」。
不過布蘭斯塔德任期間經歷中美建交40年來,關係最惡劣的時期,今年7月中方更關閉了美國駐成都總領事館。布蘭斯塔德近日捲入中美「投書門」角力。他撰寫的一篇文章,內容提到中美關係不對等,遭《人民日報》拒絕刊登。美國駐華大使館批評相關做法「暴露中國共產黨對自由言論的恐懼」,《人民日報》反控美方「霸權」。