「毅力號」採測車。
「毅力號」採測車。

  (星島日報報道)美國太空總署(NASA)昨天發射火星探測車「毅力號」(Perseverance)前往火星,試圖尋找火星上古老微生物生命的迹象。「毅力號」是人類史上最大型、最精密的火星探測器,將首次在另一個星球部署、飛行一架無人直升機。

  「毅力號」昨天早上七時五十分(香港時間晚上七時五十分)搭乘「宇宙神五」型火箭,從佛州卡納維拉爾角發射場升空,展開耗資二十四億美元的火星探索之旅,為美國發射上火星的第九個探測器「毅力號」訂於明年二月十八日抵達火星,在火星赤道以北的耶澤羅(Jezero)隕石坑登陸。中國上周發射第一枚火星探測器「天問一號」,預定明年五月前抵達火星。若「毅力號」和「天問一號」都成功着陸,則明年火星上將有三個持續活動的探測器,包括太空總署二〇一二年降落的「好奇號」。

  改良自好奇號的「毅力號」一噸重,相當於一部小休旅車,有六個輪子,裝載十九支攝影機及兩支麥克風,有望為人類首度收錄到火星的聲音。它也有一隻兩米長的機械手臂,由小型核能發電機帶動運轉。伴隨「毅力號」的還有一架一點八公斤重、取名「機智號」的無人直升機,要在大氣密度僅約地球百分之一的火星飛行。科學家首次部署火星直升機,希望證實這種革命性探索火星的概念,因為探測車只能探索數公里範圍,同時會受到沙丘及其他障礙物阻礙。

  「毅力號」到時降落的耶澤羅「Jezero」隕石坑深二百五十米,科學家推斷它以前是一個湖,有三十五億年歷史,可以幫助他們研究及探索火星上是否曾經有生命。毅力號將是首個將從火星採集樣本帶回地球的探測器,它會鑽探蒐集火星岩石和風化層樣本,通過一個複雜的標本傳輸系統送回地球。