特朗普周三到訪德州一座能源鑽探設施,期間向支持者揮手。
特朗普周三到訪德州一座能源鑽探設施,期間向支持者揮手。

  (星島日報報道)民調支持大幅落後的美國總統特朗普,昨天突然在Twitter提議推遲原定十一月三日舉行的總統大選,質疑以郵寄選票方式投票可能存在不公正。但根據憲法,美國總統無權改變總統選舉投票的日期,惟國會有此權力。特朗普的言論隨即引來民主黨人的譴責。

  特朗普在推文中重申郵寄選票會出現舞弊,但沒有提出證據,他提出延遲總統選舉的可能性:「若進行大量郵寄投票,二〇二〇年的(總統)選舉將是歷史上最不準確及舞弊的大選,將令美國重大蒙羞。推遲總統選舉,直至人民能夠恰當、可靠及安全地投票?」特朗普近來質疑郵寄投票的合法性,並指郵寄投票會被人操弄。他又拒絕確認若他在總統選舉中落敗時,他是否會接受選舉結果。

  特朗普周四推文當天,美國傳出經濟壞消息,四月至六月份季度經濟萎縮了百分之三十二點九(年率),是歷來最差的季度跌幅。在新冠肺炎疫情打擊下,美國失業率上升至百分之十四點七,數以千萬計人民失業。

  美國憲法規定,每隔四年在十一月首個星期一之後的星期二舉行總統選舉,若更改投票日期,須國會修憲批准。這一聯邦法律自一八四五年通過以來,一直固定不變。 憲法也沒有條款延遲二〇二一年一月二十日的總統就職禮。

  由於疫情肆虐,十一月的大選預期會出現大量郵寄投票及棄權票,特朗普對這次大選提出愈來愈大的質疑,聲稱遙距投票是他爭取連任的「最大風險」。據《華盛頓郵報》統計,自三月底以來,特朗普在採訪、講話和社交媒體上對郵寄投票的批評近七十次,其中七月至少有十七次。

  在疫情蔓延下,多個州在初選時已大量使用郵寄方式投票,一些州甚至完全使用郵寄投票,沒有證據證明出現大量舞弊。現時傳統競選活動已紛紛取消,提名總統和副總統候選人的兩黨全國代表大會多數議程改網上舉行。有美媒預測,疫情將使郵寄投票人數達到歷史最高水平,可能給兩黨競選活動和大選結果預測帶來變數,包括大量選民提前遞交選票、計票過程緩慢、特朗普對選舉結果提出異議等。

  民主黨眾議員希里希納穆爾蒂推文表示,特朗普無權推遲總統選舉,十一月大選須如期舉行。民主黨人及總統候選人拜登擔心特朗普會干預十一月三日的總統選舉,已開始為保護選民及大選做準備。

  美聯社指出,每屆美國總統必須在大選年次年的一月二十日宣誓就職。對於美國而言,僅僅是推遲大選的暗示,就已經非同尋常了。《紐約時報》分析指出,要推遲大選,就必須修改聯邦法律。整個過程需要經歷國會通過法案、由總統簽署生效,並可能遭遇司法爭議。即使這一切都實現,在選擇替代大選日期上也不會有太大的靈活性,因為憲法規定新一屆國會必須在大選次年的一月三日宣誓就職。這一日期不是僅憑普通立法程序就能改變的。

  近來,由於選民不滿特朗普對疫情惡化和種族不平等問題的處理,他在全國主要民調(普遍落後十個百分點左右)和關鍵搖擺州民調中顯著落後於拜登。面對逆風,特朗普近來重組競選團隊,加緊調整競選戰略。在疫情應對上,此前一直拒絕戴口罩的特朗普首次在公開場合戴口罩,把戴口罩稱為「愛國」行為,還重新召開四月底之後停止的白宮疫情記者會。其團隊也寄望於未來的三場總統候選人辯論。