出席美國國會聽證會的四大科企巨頭(左起)貝索斯、庫克、皮查伊和朱克伯格。
出席美國國會聽證會的四大科企巨頭(左起)貝索斯、庫克、皮查伊和朱克伯格。
網上零售集團亞馬遜在紐約的貨倉。
網上零售集團亞馬遜在紐約的貨倉。
朱克伯格前年四月在國會作供。
朱克伯格前年四月在國會作供。

(星島日報報道)美國四大科網企業的行政總裁即亞馬遜的貝索斯、facebook的朱克伯格、Google的皮查伊、蘋果的庫克,定於當地時間周三以視像方式出席有關反壟斷的國會聽證會。根據事先披露的供詞,這些巨頭極力為他們努力經營的公司辯護,強調這些都是在競爭激烈的世界中取得成功的美國夢故事,反駁它們不公平地窒礙競爭的說法,且聲稱它們扶助了數不清的小企業,強調對美經濟貢獻,在面對中國的競爭時,令美國成為創新領域的領袖。貝索斯並不尋常地提及自己成長的艱辛故事,包括由單親母親和古巴移民繼父撫養長大。

聽證會定於美東時間周三中午(香港時間周四凌晨零時)展開,主要目的是了解大型科網企業的經營手法,以及它們所蒐集的數據是否損害規模較小及實力較弱的對手。 今次是四位行政總裁首次一起「亮相」國會,也是貝索斯歷來首次參加國會聽證會。受新冠疫情影響,他們只好使用互聯網會議平台以虛擬方式出席。傳媒形容眾議院司法委員會這個聽證會是一次攤牌,令人關注美國的科網業將來會否受到更嚴厲的監管。

傳媒預先取得幾位巨頭的書面供詞,顯示他們特別強調其企業為美國企業和消費者帶來的益處,包括扶助無數的企業家和小企業,並使美國在面對中國日益激烈競爭下,成為創新領域的領導者。

亞馬遜創辦人貝索斯在證詞中,闡述自己在新墨西哥州成長的艱辛故事:他年幼時生長於單親家庭,最初由單親母親撫養,後來多了一位從古巴移居美國的繼父。貝索斯周二在網上發布的書面供詞中指自己出身為「車房發明家」,於一九九四年提出了網上書店的概念。他還堅稱,其網企佔美國的零售額不到百分之四。對於那些要求亞馬遜分拆的批評者,貝索斯反駁說:連鎖超市沃爾瑪的規模是亞馬遜的兩倍以上。

貝索斯形容,亞馬遜是一個充滿活力的美國「成功」故事。他特別強調亞馬遜對美國經濟的貢獻,包括過去十年在美國市場總共投資了二千七百億美元,創造了超過七十萬個「間接」職位。在新冠疫情肆虐期間,該公司增聘了十七萬五千多名員工。

facebook行政總裁朱克伯格則稱,facebook是一家令人引以為傲的美國公司,「若非美國有一套鼓勵競爭和創意的法例,不可能成就我們的故事」。朱克伯格承認,一些科網企業規模龐大,建立愈來愈大的影響力,令人憂慮。他說:「正是因為這樣,我呼籲各國政府及監管部門和機構擔當更積極的角色,更新互聯網法規。」他又提醒國會議員,美國科技公司正面臨中國的競爭威脅,指中國打造「自家互聯網,聚焦十分不同的構思,並向其他國家輸出其互聯網版本」。他指facebook以「美國方式」取得成功,「我們從無到有,提供了人們認為有價值的更好的產品」。

至於蘋果公司,議員們將提到該公司的應用程式及軟件網店被批評窒礙新公司發展。根據庫克預先準備的證詞,他強調蘋果沒有在任何市場佔支配地位,而iPhone正面臨激烈的競爭。Google行政總裁皮查伊的證詞內容,將重點講述其母公司Alphabet在面對日益激烈競爭時,如何幫助美國保持科技領先地位。