美國切薩皮克能源
公司的工人,在賓夕
凡尼亞州的天然氣井
工作。 資料圖片
美國切薩皮克能源 公司的工人,在賓夕 凡尼亞州的天然氣井 工作。 資料圖片

  (星島日報報道)美國頁岩油氣巨企切薩皮克(Chesapeake)受油價暴跌和新冠疫情衝擊,債台高築,周日申請破產保護,成為二○一五年以來美國最大的油氣商破產案。

  頁岩油氣先驅切薩皮克能源公司宣布,已向德州南區破產法院申請破產保護進行資產重組。公告說,切薩皮克已與主要債權人簽訂重組支持協議,通過重組將減少約七十億美元的債務。該公司今年第一季度營業額超過二十五億美元,淨虧損約八十三億美元,現時債務接近九十億美元,債權人超過十萬名。目前,公司有一千九百名員工。切薩皮克稱,法院批准破產保護後,企業將通過一項循環信貸獲得九億二千五百萬美元的融資,作為債務重組運作期間的必要資金。

  受油價暴跌和新冠疫情衝擊,今年美國已有惠廷石油公司和鑽石近海鑽探公司等多家石油企業申請破產保護。切薩皮克創立於一九八九年,鼎盛時擁有一百七十五個鑽機。其總部位於奧克拉荷馬州首府奧克拉荷馬城,二○○八年市值曾達三百七十五億美元,是美國頁岩氣開採生產行業的巨頭。公司還幫助美國成為天然氣的出口國。截至今年六月二十六日,其市值約為一億一千六百萬美元。

  切薩皮克的聯合創始人、前行政總裁麥克倫登(Aubrey McClendon)在二十一世紀初廣泛勘探、鑽井。他用了逾二十年時間,將一家俗稱盲目開採油井的小公司,打造成油氣巨企,就目前就產量而言,仍是美國第六大生產商。麥克倫登在二○一三年被逼辭職,一六年因被控操縱投標而遭聯邦政府調查期間,死於奧克拉荷馬州一場車禍。

隨着公司江河日下,現任行政總裁勞勒一三年上任時,接下的是一間負債約一百三十億美元的公司,他接管公司後試圖通過增加石油產量、出售天然氣資產來扭轉公司頹勢。不過,數年來,美國天然氣產量過剩、價格疲軟,導致該公司經營困難,現金流緊張。

  此外,新冠肺炎疫情造成市場需求下降,致全球油價大幅下跌,切薩皮克負債纍纍,不得不尋求破產保護。 值得注意的是,國際信用評級機構標準普爾六月發布的一份報告顯示,今年全球已有十八家油氣公司發生債務違約,而去年全年只有二十家。

  拜近年頁岩油開發之賜,美國一度躍升為世界最大原油出口國。但國際能源總署(IEA)上月底表示,受疫情影響,能源業將面臨投資降幅創紀錄的窘境,頁岩油生產業的投資降幅最大。該署執行董事比羅爾說:「石油、天然氣、再生能源等所有能源業都受到影響,但頁岩油受到的衝擊最大。我們預期今年石油投資總額會減少三分之一,頁岩油產業投資額將減少五成左右。」

  頁岩油開採也甚具爭議,因為液壓破碎法導致用水量激增,可能會造成水污染、甲烷排放,還可能導致地顫。