蓬佩奧去年九月與妻子出席白宮活動。  資料圖片
蓬佩奧去年九月與妻子出席白宮活動。  資料圖片

  (星島日報報道)美國國務卿蓬佩奧被指在兩年前上任以來,多次用公帑在國務院舉辦被稱為「麥迪遜晚宴」(Madison Dinners)的聚會,招待權貴,包括億萬富豪、政壇元老等,以建立自己的政治權力基礎。據報他這樣做是要為進軍白宮鋪路。

  蓬佩奧一直被視為特朗普內閣中最忠心的成員之一,但據報他對總統寶座抱有野心,希望有朝一日入主白宮。全國廣播公司(NBC)等媒體報道,篷佩奧自二○一八年以來,用公帑在國務院的外交禮賓室舉辦多場盛大晚宴,款待對象包括億萬富豪級的企業行政總裁、政壇元老、最高法院大法官等。據稱聚會目的是讓篷佩奧拓展個人政治勢力。

  自蓬佩奧就任國務卿以來,這類被稱為「麥迪遜晚宴」(麥迪遜為美國第四任總統)的聚會,在國務院外交禮賓室舉辦過二十多場,直到今年三月爆發新冠疫情才停辦。他與妻子蘇珊以主人身分款待嘉賓,花費則以納稅人稅款埋單。賓客名單顯示,只約一成四是外交官或外國官員。

  上周國務院督察長利尼克突然被炒,篷佩奧因此備受外間批評。消息稱,利尼克上周曾向國務部禮賓司索取資料。稍後有禮賓司官員就此通知蓬佩奧,不久後利尼克便丟職。