美國密歇根州一家工廠正生產供醫療人員使用的防疫口罩。路透社
美國密歇根州一家工廠正生產供醫療人員使用的防疫口罩。路透社

(鄧燕文編譯)

在23日一天之內暴增超過1萬3000宗病例之後,全美確診新冠病毒病例總數24日已經超過5萬宗,其中紐約州佔當中的一半,已成為美國疫情危機的中心。

綜合《紐約時報》、《華爾街日報》及英國《每日郵報》報道,全美證實的新冠病毒感染病例,單在23日就增加逾1萬3000宗,令感染病例總數超過5萬。洛杉磯縣24日報告,該縣蘭卡斯特(Lancaster)有一名未成年人死於新冠肺炎,是美國首次有18歲以下人士死於這種病毒感染。也令在美國死於新冠病毒的人數增加至超過600人。與此同時,加州的感染病例大幅飆升至超過2200宗。

不過與紐約州相比,加州的感染數字是大巫見小巫。紐約州現在證實的感染病例已超過2萬5000宗,成為美國疫情最嚴重的州,其中紐約市的病例佔大多數,已接近1萬5000宗。州長柯謨(Andrew M. Cuomo)24日表示,紐約市的新病例幾乎每隔3天就翻一番。已有專家表示,紐約州恐怕會成為下一個意大利。疫情迄今在紐約州已奪去逾200人的性命,其中131人是紐約市居民。

柯謨當天還作出對新冠病毒疫情在紐約大爆發的悲觀預測,警告說疫情高峰期將比預期更快到來,預期將在4月中旬出現,疫情也比預期的嚴重得多。他預期紐約州在未來幾周感染的人數將多達14萬,屆時醫院將因急升的病人而難以負荷。他指紐約州的醫院目前只有約5萬3000病床。他還表示,醫院最終可能需要14萬個床位。他還表示最終需要多達3萬台呼吸機,但目前只有約5000台。他促請聯邦政府提供更多援助。

柯謨還一改疫情爆發以來盡量不批評總統特朗普的做法,當天首次猛烈抨擊華盛頓的回應,指責特朗普政府送到的呼吸機只有400台,而紐約需要3萬台,他指責聯邦政府根本看不到問題的嚴重性,並憤怒警告說,這將導致2萬600人死亡。

總統特朗普對柯謨的批評作出反擊,指柯謨的埋怨是在做秀,指其實柯謨曾經可以用很好的價錢買到1萬6000台呼吸機,但他就是沒有買。柯謨當天還發出警告,稱雖然紐約現在是美國疫情爆發的中心,但稱「現在紐約發生的情況,最終將發生在加州、華盛頓州及伊利諾,那只是時間問題。我們只是首先出現這種情況而已」。

就在柯謨發表上述言論後不久,副總統彭斯在霍士新聞電視上表示,聯邦緊急情況管理署(FEMA)將向紐約州送去4000台呼吸機,其中2000台24日送出,另外2000台將在25日送出。這些呼吸機只是FEMA向紐約州及紐約市及其郊區醫院送去的大批醫療裝備的其中一部分,其中包括34萬個N95口罩、14萬5000個手術袍,以及35萬雙手套。

在州長柯謨發出上述警告之時,紐約市的數百萬居民遵照州府命令,留在家中避疫,所有非必要行業關門停止營業。有調查顯示,該市約1/3市民由於疫情或因與感染的人住在一起而失去工作。警察同時開始一系列的巡邏,鼓勵人們留在家中遵守保持社交距離的指南,以遏止疫情的進一步擴散。