■教宗方濟各周三接見群眾。 路透社
■教宗方濟各周三接見群眾。 路透社

  (星島日報報道)教宗方濟各周三作出了就職以來的最重要決定之一,否決了由部分已婚男性擔任亞馬遜地區神父的建議。

  有見亞馬遜地區的神父人數嚴重不足,拉丁美洲主教去年提出建議允許「德行已獲證明的已婚男性」擔任神父,但卻在擁有十三億教徒、意見嚴重分歧的天主教會內部,造成了保守派憂心,惟恐這可能會使天主教神父數百年來對獨身戒律的堅持改變。

  三個月前在梵蒂岡召開的主教會議上以一百二十八票贊成、四十一票反對,通過已婚男性擔任神父的提議後,方濟各周三在長達三十二頁的「宗座勸喻」中做出回應,否決了由部分已婚男性擔任亞馬遜地區神父的建議。方濟各在宗座勸喻中對有關提議隻字不提,僅敦促主教為神職人員提供多訓練,並派遣傳教士包括女性到偏遠地區服務。宗座勸喻的用意為給予天主教徒指示和鼓勵,而不是用來界定教會教義。

  拉丁美洲主教去年提出建議文件,提議已婚男性擔任神父的條件是他們已在教會擔任執事、擁有穩定家庭關係並證明是社區領袖。但保守派擔心這個有限度的改革會產生滑坡效應,讓已婚神父在天主教會成為普遍情況,甚至痛批這個主教會議前的工作文件是異端邪說。教宗方濟各其後表示會評估可否在一些缺乏神父的偏遠地區,例如亞馬遜流域放寬有關規例,容許已婚者出任神父,但最終在昨日否決了該個提議。