■桑德斯周二出席新罕布
什爾的初選之夜集會,妻
兒站台支持。 路透社
■桑德斯周二出席新罕布 什爾的初選之夜集會,妻 兒站台支持。 路透社

  (星島日報報道)美國民主黨周二在有風向標作用的新罕布什爾州,舉行第二場初選投票。參議員桑德斯在苦戰之下打開勝利之門,險贏印第安納州南本德市前市長布蒂吉格。前副總統拜登再度慘敗,僅排第五,連輸兩場令他的競選前景變得黯淡。

  根據接近完成的點票結果,屬民主黨內激進左翼的桑德斯,以得票約百分之二十六排名第一。屬溫和派的出櫃同志布蒂吉格排第二,得票約百分之二十四點四。排第三的明尼蘇達州女參議員克洛布查爾表現亮麗,出乎意料地取得大約百分之十九點七選票支持。女參議員沃倫曾被視為大熱門,但得票僅約百分之九點三;前副總統拜登屈居第五,得票約百分之八點四。

  已屆七十八歲的桑德斯周二晚對興高采烈的支持者說:「讓我利用這個機會,為今晚取得的重大勝利向新罕布什爾人民致謝。在這裏取得的勝利,是特朗普『完蛋』的開始。」他表示自己取得了「一場偉大的勝利」,並誓言將繼續在內華達州和南卡羅來納州勝出。數月來在大部分全國性民調領先群雄的拜登先前在初選首站艾奧瓦州表現慘淡僅排第四之後,早就知道在新州的結果也不會太好看,最終僅排第五的表現,對七十七歲的拜登而言更是沉重的一擊。

  桑德斯在新州原本就優勢明顯,布蒂吉格乘着在艾州先拔頭籌的氣勢,緊咬桑德斯,兩人得票率差距不到兩個百分點。一周前的艾奧瓦州初選投票因「技術原因」造成統計延誤,遲遲沒能宣布結果,新罕布什爾州點票工作十分順利,令民主黨領導層鬆一口氣。經過艾州和新州兩場選戰,布蒂吉格暫得二十二張黨代表票,桑德斯二十一張。克洛布查爾仍然保持希望。相比之下,沃倫和拜登的前路崎嶇。

  在首場艾州初選中,布蒂吉格和桑德斯得票僅差零點一個百分點,結果還需覆核。兩人年齡相差四十歲,政策立場相左,桑德斯呼籲政府在醫療保險和其他經濟領域實施大量干預。而布蒂吉格則主張漸進改革,讓美國人可以自主選擇,保留自己的私人醫療保險。兩人之間的激烈爭奪也被美國媒體解讀為民主黨內部「激進派」和「溫和派」之爭。

  兩派陣營也開始互相攻擊。在桑德斯的祝捷會上,支持者喊起「華爾街皮特(布蒂吉格)」的口號,諷刺他接受億萬富豪的政治捐款。桑德斯日前在電視辯論會上也說:「我可沒有四十個億萬富豪來支持我的競選。」布蒂吉格在選舉之夜的集會上,則暗諷桑德斯的政治立場極端、不務實:「我們不是只有革命與維持現狀兩種選擇。」

  新州人口僅一百三十萬,在民主黨總統提名戰所佔的黨代表票數不到百分之一,但當地的投票日期使得它在政治版圖上具超高影響力,有風向標作用。 為了避免尷尬,落敗的拜登在新州沒等票站關閉就飛到南卡羅來納州拉票。南卡州被形容是拜登的「南方城牆」,種族更多元,他有穩定的基本盤。拜登說:「百分之九十九點九的非裔選民還沒投票呢!」同樣面臨危機的沃倫為激進左翼,與桑德斯政見接近。角逐民主黨總統提名的傳媒大亨彭博則沒有參加新州初選。共和黨方面,與上周艾奧瓦州的情況一樣,爭取連任的總統特朗普在幾乎沒有反對的情況下,在新州再度報捷。

  下一場初選定於下周六(本月二十二日)在內華達州舉行。而各方焦點仍集中在三月三日「超級星期二」,當天會有十多個州同時舉行初選投票或黨團會議。