與失事滅火飛機同款的澳洲「大力士」 C-130型飛機。 資料圖片
與失事滅火飛機同款的澳洲「大力士」 C-130型飛機。 資料圖片

  (星島日報報道)一架滅火飛機周四下午在澳洲新南威爾斯省(紐省)南部執行救火任務時,失事墜毀,機上三人死亡。當局其後證實,三名死者都是美國人。據報,飛機墜地時,出現一個大火球。

  出事的大型滅火飛機於當地時間周四下午一時三十分左右,與地面控制塔失去聯絡。紐省女省長貝雷吉克利安說,飛機在首都坎培拉以南兩小時機程外的大雪山(Snowy Mountains)墜毀:「我們深切哀悼,並在禱告中紀念他們的家人。今天,再一次顯示現時距離山火季結束的日子仍很遙遠。」總理莫里森隨即推文說「深感悲傷」。

  當局出動直升機及飛機搜索,逾三小時後發現滅火機的殘骸。鄉區消防處長費士文說,機上所有成員遇難,「(滅火機)撞擊猛烈,初步報告稱飛機墮地時起火,噴出一個大火球」。他也證實,死者全部任職北美空中消防公司Coulson Aviation,出事的滅火機也由該公司借出。氣象局說,飛機墜毀位置附近當日吹強風,也出現非常強勁的氣流。

  消防部門說,三人主動接觸澳洲當局,表示願意幫忙對付山林大火。他們乘坐的「大力士」(Hercules)「 C-130 型」滅火飛機設有大水缸,飛越山火肆虐的紐省上空,向火場投下水彈。紐省現時仍有超過八十個火場,近日氣溫再度回升及颳起強風,令撲救工作增添難度。雪梨的氣溫昨日飆升至攝氏四十度。

  另一方面,澳洲當局表示,山火肆虐首都坎培拉周圍地區,逼使坎培拉機場周四關閉。此外,多架客機也暫時停飛,以讓路給努力撲滅大火的飛機。坎培拉機場發言人說,往返坎培拉的航班周四中午左右暫時停飛,「以方便執行空中消防滅火任務」。自去年九月以來,澳洲一直在與前所未見的山火危機搏鬥。山火迄今摧毀澳洲多個社區和野生生態。