一艘貨船一七年通過巴拿馬運河。
一艘貨船一七年通過巴拿馬運河。

  (星島日報報道)國際航運要道巴拿馬運河正受乾旱威脅,運河管理局宣布自二月十五日起,部分通過運河的船隻須繳交附加費。

  運河管理局在記者會上稱,自二月中開始,超過一百二十五呎長的船隻,每次通航加徵一萬美元(七萬八千港元)的固定淡水附加費,另會視乎通航時加通湖(運河區內最大的湖泊)的水位,再徵收一項浮動附加費,介乎百分之一至百分之十。管理局說:「這不是一項容易的決定」。

  巴拿馬運河橫穿巴拿馬地峽,連接太平洋與大西洋,全長八十二公里,是世界的航運要道之一。但二〇一九年巴拿馬運河遇嚴重乾旱,其程度在過去七十年中排第五。管理方以前研究抗乾旱辦法,包括從位於運河東部、僅用於發電養魚的巴亞諾水庫調水等,或者用淡化海水向水庫注水等。

  去年十月,巴拿馬運河管理局曾表示,儘管運河主客戶中國與美國爆發貿易戰,但去年行經巴拿馬運河的貨運量仍創新高,達四億六千九百萬公噸。最重要的貨物來自連結美國東岸到亞洲和拉丁美洲的路線。