■一名居住塔阿爾火山腳的
青年周一划獨木舟撤離,身
後火山灰瀰漫。 法新社
■一名居住塔阿爾火山腳的 青年周一划獨木舟撤離,身 後火山灰瀰漫。 法新社

  (星島日報報道)位於菲律賓首都馬尼拉以南約七十公里的塔阿爾火山(Taal)瀕臨大爆發,周一噴發火山灰和蒸汽,並湧出熔岩。當局警告,火山可能會在「數小時或數天內」大爆發,並可能引發「火山海嘯」;呼籲周邊約五十萬人疏散。火山灰飄散到馬尼拉都會區,首都陷入停擺,學校和政府、商業機構紛紛關閉,國際機場局部關閉。

  塔阿爾火山坐落在風光明媚的塔爾湖的中心,是著名旅遊景點。火山周日開始噴出大量煙霧和灰燼,周一凌晨時分開始噴發火山灰和蒸汽,並湧出少量熔岩。專家警告,火山爆發時會有大量火山灰、石塊、碎片和氣體以時速六十公里以上噴出,到時甚至會引發「火山海嘯」現象,即有大量石塊和碎片墜落在湖中,導致湖水上升或激起巨浪,對沿岸地區構成威脅。

  據報有直徑約兩吋半,比哥爾夫球還要大的噴出物掉落在湖裏。閃電伴隨着塔阿爾火山噴發,在天空持續綻放。

  當局呼籲火山周邊約五十萬人疏散。部分居民因缺乏交通工具且能見度差,無法撤離火山灰籠罩的村莊。官員說有些人不願離開家園和農場。不過,也有遊客無視警告,繼續到最靠近火山的小鎮一睹火山景色。以色列遊客波倫斯坦在距離火山三十二公里的大雅台市一個有利位置,一邊拍照一邊對記者說:「對我們來說,這是千載難逢的經歷。」

  火山口持續把蒸氣和煙霧噴上十六公里高空,威脅航空交通安全,遠至奎松市也受火山灰影響。當局提醒居民外出時切記戴上口罩,慎防吸入有害氣體。一名居民對記者說,馬尼拉市內的口罩已被搶購一空,嚴重缺貨。有人簡單用手帕掩蓋口鼻,阻隔飄散着硫磺味的空氣。

  總統府下令首都所有學校停課,公務員也可留在家中;市面商店關閉;菲律賓券證券交易所周一休市,暫停交易。馬尼拉國際機場局部停飛,超過二百四十個航班取消。本港機管局呼籲旅客出發前往機場前,透過機場網頁或「我的航班」流動應用程式,了解最新航班情況。

  菲律賓火山及地震研究所(Phivolcs)已把五級制的警戒級別,由原本的第三級提升至第四級,代表「數小時到數天內可能發生危險的爆發」,敦促居民提高警惕,及早作出防範。研究所提醒,儘管多年來一直有漁村火山所位處的小島,火山十四公里內實屬「永久危險地帶」。

  塔阿爾火山體積不大,是全球最細活火山之一,但同時也是菲律賓第二活躍的火山。過去四百五十年,這座火山先後爆發了最少三十四次,上一次噴發是一九七七年。

  菲律賓一對新人周日舉行婚禮時,正好遇火山噴出大量火山灰。他們堅持完成婚禮,在緊張的情緒下,以火山為背景互許誓言,留下一生難忘的婚禮照。這對新人奇諾和凱特在距火山十多公里處共諧連理,婚禮攝影師伊凡為兩人拍下背景為噴發火山灰柱的戲劇性畫面。

  中國駐菲律賓使館發出領事保護公告,提醒中國公民,如在火山周邊臨近區域,注意躲避飛沙走石、高溫氣體、側向爆炸及熔岩流;警惕火山灰造成的傷害。火山灰對絕大多數成年人來說不會即刻造成傷害,但會損害嬰幼兒、老年人和嚴重呼吸類疾病患者的肺部;如無法撤離,應待在門窗及通風口緊閉的室內,關閉房屋門窗和所有的通風口,如煙囪、壁爐、空調、風扇等,直到塵埃落定;如必須外出,請佩戴口罩和護目鏡。