■紐西蘭懷特島火山周一突然爆發,
大量火山灰和氣體噴上逾萬呎高空。
一群遊客乘船逃離(箭嘴示)。 法新社
■紐西蘭懷特島火山周一突然爆發, 大量火山灰和氣體噴上逾萬呎高空。 一群遊客乘船逃離(箭嘴示)。 法新社
■懷特島火山爆發,噴出火山灰和白煙。 
美聯社
■懷特島火山爆發,噴出火山灰和白煙。  美聯社

  (星島日報報道)紐西蘭北島對開的懷特島火山周一突然爆發,大量火山灰和蒸氣噴上逾萬呎高空,事發時接近五十名遊客在島上遊覽。當局昨證實最少有五人死亡,二十多人失蹤,相信凶多吉少。在火山口安裝的一部網絡攝錄機,火山爆發前一分鐘,拍得火山口邊緣最少有一群約十二人的遊客。

  懷特島(White Island)火山於當地時間周一下午二時十一分(香港時間早上九時十一分)左右突然爆發,大量火山灰噴上高空。許多登上該小島及登上火山遊覽的遊客驚惶失措,慌忙下山逃走。火山專家斯科特說,火山爆發噴出的火山灰及蒸氣,升上約一萬二千呎高空。當局派出大批救援人員前往搜救,數架直升機和一架飛機飛到上空盤旋。紐西蘭地理科學研究院科學家斯科特說,當天該火山口在噴發前毫無徵兆,「一分鐘前還平靜如常,突然就大規模爆發了」。

  紐西蘭地質災害訊息機構GeoNet在火山口安裝的一部網絡攝錄機拍攝的影片顯示,火山爆發前,最少有一組遊客、約十二人在火山口內的邊緣步行,當時白煙不斷由低處升起。該網絡攝錄機與另外三部安裝在不同位置的攝錄機,一直監察着懷特島火山的情況,每隔十分鐘在網上直播。下午二時,攝錄機拍得有一組遊客、約十二人在火山口內的邊緣步行。但在二時十分,這群遊客沿着離開火山口路線行走,不清楚他們是知道有危險而離開,還是不知有危險而繼續行程。火山在二時十一分爆發。

  國家行動總指揮蒂姆斯說,事發前在島上的遊客接近五十人,火山爆發後,有五人死亡,十八人獲救,逾二十人失蹤,十八名獲救者中大部分受傷,一些人嚴重灼傷。他並指死傷者中包括當地及外國遊客,部分人是皇家加勒比國際遊輪公司「海洋贊禮號」的遊客。他說,救援人員暫無法上島,「我們要考慮那些將前往島上的人的健康和安全」。紐西蘭遊輪協會說,相信有三十名「海洋贊禮號」的遊客到懷特島一天遊。「海洋贊禮號」載客量約四千人,上星期從澳洲雪梨出發,進行十二天旅遊行程,原定周一晚上駛往紐西蘭的威靈頓。

  媒體稱,失蹤者最多二十七人,凶多吉少。警方昨晚表示島上「無生命迹象」。紅十字會稱,失蹤者包括二十多名澳洲人及三名英國人。