■威尼斯貢多拉協會潛水隊周日潛入大運河清理垃圾。 路透社
■威尼斯貢多拉協會潛水隊周日潛入大運河清理垃圾。 路透社

  (星島日報報道)意大利水城威尼斯四十年來第五次自治公投,遭到選民冷待。雖然大部分投票民眾支持自治,但由於投票率超低,只有百分之二十二,公投結果無效。

  公投於周日正式舉行,主題是威尼斯能否與內陸城市梅斯特雷「分手」,獲得自治權包括可選出自己的市長。威尼斯上月才經歷了逾半世紀以來最嚴重的一次水災,引發激烈辯論,居民相信威尼斯自治才能更有效解決區內多種問題,包括加速興建防洪堤。近年威尼斯全年訪客多達二千萬,支持自治者認為有自己的市長,便可遏制大量遊客湧入及禁止大郵輪駛入。

  威尼斯與梅斯特雷的合資格選民有二十萬六千五百五十三人,總投票率只有百分之二十二,遠不及百分之五十的門檻。投票的人當中,有百分之六十六贊成兩市「分手」。發起公投的組織表示,將入稟挑戰投票率需要達到五成的門檻。旅居威尼斯、支持威尼斯自治的英國環境科學家莫斯托說:「棄權幅度令人失望,但這並不意味着人們反對自治。」她表示,威尼斯投票率有百分之三十三,是梅斯特雷的兩倍,足以證明兩區是非常不同的地方。她認為投票率低是市議會打壓辯論所致。當地警察威脅在大運河掛上支持自治的橫幅會被罰款。

  威尼斯先後在一九七九、一九八九、一九九四和二○○三年舉辦過自治公投,但都失敗收場。反對威尼斯自治的現任市長布魯尼亞羅呼籲選民棄權,警告說兩市「分手」,將令威尼斯被官僚主義和有關兩市資產分配的訴訟纏繞多年。威尼斯所在的威尼托大區首長柴亞為公投失敗叫好:「我希望事情就這麼定下來了,因為就像人們說的:夠了。」

  自一九二六年起,威尼斯和最相近的大陸城市梅斯特雷由同一個市長(統稱威尼斯市長)和市議會管理。當時威尼斯十一個島的人口加起來,大約是梅斯特雷的六倍。隨着梅斯特雷工業發展,加上威尼斯深受遊客過多和水患困擾,愈來愈多人搬到內陸居住,如今梅斯特雷有十七萬七千人居住,接近威尼斯人口的兩倍。