民主黨總統初選第四場辯論15日晚舉行,首次出現12名參選人同台亮相的場面。美聯社
民主黨總統初選第四場辯論15日晚舉行,首次出現12名參選人同台亮相的場面。美聯社

在美國,民主黨總統初選第四場辯論15日晚在俄亥俄州舉行,首次出現12名參選人同台亮相的場面,民望領先的參選人拜登(Joe Biden)與沃倫(Elizabeth Warren),分別因為烏克蘭事件及全民健保題而受到挑戰。整個過程中,各個參選人也環繞總統彈劾、醫療保障、工薪階層的職業前景等議題爆發激辯。
綜合美聯社、CNN、《紐約時報》及《華盛頓郵報》報道,辯論甫開始主持人便把話題引向眾院的彈劾調查,並讓最近人氣急升的參議員沃倫首先作答,質問現在距離總統特朗普首任任期屆滿只剩一年,國會是否還有必要尋求罷免總統,為何不把決定權留給選民。
沃倫回答說有些原則比政治更重要,沒有人能凌駕法律,總統犯法的話就要面對後果。因為烏克蘭事件而直接捲入風波的拜登則說,民主黨從通俄調查開始便慎用權力,但白宮一直堅拒配合,到了這次烏克蘭風波,國會已經別無選擇。拜登也呼應競選對手桑德斯說,特朗普是國家「現代史上最腐敗」的總統。
當被問到彈劾會否干擾府會施政,本身是參議員的克羅巴卡(Amy Klobuchar)回答說,相信民主黨能同時做好兩件事,一方面履行憲法的國會監督權,另一方面為國民謀求福祉。
回應就業關注
到了辯論中段,話題開始轉往就業。桑德斯表示,數以百萬計藍領正因為生產自動化而失去飯碗,因此自己會貫徹以往的承諾,倡議聯邦就業保障,讓每一個國民都有工作,畢竟國家基建嚴重落後,僅僅維修道路、橋樑、排水系統等工程便能提供1500萬個崗位,此外政府如果致力解決氣候變遷,並且推動「綠色新政」(Green New Deal)的話,還能提供另外2千萬個職位。
沿著就業的問題,參選人談到通用汽車的罷工事件。參議員布克(Corey Booker)表示,應該把聯邦最低時薪調高至15元,百姓實際所得將超過華裔參選人楊安澤所提倡的1千元全民基本收入。前眾議員奧羅克(Beto O’Rouke)則說,政府同時應該提升工會地位,斥資扶持學前至K-12教育,讓升斗市民也有成功的機會。
在討論貧富差距的議題時,初登辯論擂台的加州商人史泰爾(Tom Steyer)雖然是唯一一個億萬富豪,但也同意桑德斯的說法,指政府過去40年「已被企業收買」,因此贊成桑德斯開徵富人稅的構思。沃倫接著話題說,政府也需豁免95%大學畢業生的學貸。
撤兵敘利亞 特朗普捱轟
當主持人問到美國從敘利亞撤軍以及外交議題時,拜登繼續猛力攻擊特朗普,批評他背棄庫爾德盟友,做出了「最可恥的」決定。本身曾經從軍的眾議員加芭德(Tulsi Gabbard)批評,特朗普「手上沾了庫爾德人的血」,但支持敘利亞政權變革的其他政治人物和主流媒體也難辭其咎。不過同是退伍軍人的印第安納州南灣市市長布迪治(Pete Buttigieg)則說,問題不在於美國是否介入中東事務,而是特朗普政府拋棄前線士兵和同盟。至於桑德斯甚至批評,土耳其趁機攻擊庫爾德,已經不是美國的盟友。
這次辯論在俄州奧特伯恩大學(Otterbein University)舉行,其中史泰爾與加芭德未能符合上次辯論資格,其餘10名參選人還包括前副總統拜登;參議員桑德斯、沃倫、布克、克羅巴卡及賀錦麗(Kamala Harris);前眾議員奧羅克;華裔企業家楊安澤(Andrew Yang);印第安納州南灣市市長布迪治;以及前房屋及城市發展部長卡斯特羅(Julián Castro)。