圖為獨立級「蒙哥馬利號」瀕海戰艦。法新社資料圖片
圖為獨立級「蒙哥馬利號」瀕海戰艦。法新社資料圖片

美國海軍一艘瀕海戰艦已經抵達樟宜海軍基地,成為近年來第四次被輪派常駐新加坡的美國戰艦。美軍稱這是美國推行的自由與開放印太戰略的重要部分。
美國獨立級「蒙哥馬利號」瀕海戰艦(USS Montgomery)在樟宜軍港靠岸,8日接待了當地媒體的登艦採訪。艦長愛德華.羅索(Edward Rosso)中校說,「蒙哥馬利號」的首次海外部署就在重要的印太地區,他對此感到榮幸和責任重大。
美國之音報道,獨立級瀕海戰艦是美國特別為淺海作戰而設計的新型戰艦。這種軍艦具有較強的航行機動性和作戰靈活性。海軍後勤部西太平洋戰區指揮官廷奇(Joey Tynch)少將說,輪派瀕海戰艦常駐新加坡不僅彰顯美軍在這一地區的存在,而且為美軍海上安全行動和地區安全合作提供了一個重要平台,並增進美軍與夥伴國海軍聯合作戰的能力。
「自由號」瀕海戰艦2013年抵達樟宜海軍基地,成為近年來第一艘被輪派常駐新加坡的美國軍艦。但是在第三艘瀕海戰艦2017年11月完成輪調、離開新加坡之後一年半時間裏,美軍一直沒有派出軍艦接替在樟宜海軍基地的輪調部署。
觀察人士說,新加坡軍艦輪駐項目脫節可能跟美國海軍的瀕海戰艦項目出現了技術裝備和人員培訓問題有關。
過去幾年來,輪駐新加坡的瀕海戰艦為美軍在南海展開各項行動提供了重要支持,因此也有一些分析人士認為脫節可能與北京不斷向新加坡施壓有關。
新加坡駐美國大使米爾普里(Ashok Kumar Mirpuri )今年6月在華盛頓說,儘管亞太地區國家一直享受著美國的軍事存在,他們同時也從中國在那裏的巨大經濟存在中受益,因此包括新加坡在內的東南亞國家需要權衡與美國和與中國的關係。
不過,美國國防部主管印太事務的助理部長薛瑞福(Randy Schriver)說,美國與新加坡的軍事合作關係一直很堅挺,沒有被減弱。
美國海軍瀕海戰艦每次輪駐新加坡通常會持續一至兩年。在未來幾個月中,「蒙哥馬利號」預計將展開一系列海上安全項目,包括為東南亞地區多個夥伴國提升他們的海上活動能力。