又有一名科學家試圖製造基因編輯嬰兒的計劃震動了科學界。據國際頂級學術期刊《自然》披露,俄羅斯分子生物學家Denis Rebrikov表示,他計劃製造基因編輯嬰兒。如果計劃得以實施,他將成為全球公開的第二名完成這一工作的人。
值得注意的是,俄羅斯衛星通訊社去年曾報道指,早在全球首例基因編輯嬰兒公布之前,Rebrikov已經利用CRISPR-Cas9基因編輯系統在受精卵階段修改了胚胎。Rebrikov「動刀」的目標基因同樣是CCR5,針對的疾病是愛滋病。作為G蛋白偶聯因數超家族(GPCR)成員的細胞膜蛋白,CCR5基因是HIV-1入侵機體細胞的主要輔助受體之一。在一些發生CCR5純合突變的人群中,這種純合突變反而可以阻滯HIV的侵入。
此前資料顯示,在北歐人群裏面有約10%的人天然存在CCR5基因缺失。擁有這種突變的人,能夠關閉致病力最強的HIV病毒感染大門,使病毒無法入侵人體細胞,即能天然免疫HIV病毒。
Rebrikov計劃將胚胎CCR5基因失活,然後將基因編輯過的胚胎植入HIV陽性母體,這將降低HIV母親將病毒傳染給子宮內嬰兒的風險。Rebrikov說,該試驗如果能在年底前獲批,則可能會在年底之前完成。
Rebrikov聲稱,他的技術將帶來更大的好處、更少的風險、更符合道德規範,也更能為公眾所接受。不過,加州大學伯克利分校的分子生物學家Jennifer Doudna說,「這項技術還沒有準備好。」Doudna是CRISPR-Cas9基因組編輯系統的先驅,「這並不令人意外,但令人非常失望和不安。」威斯康星大學麥迪森分校的生物倫理和法律研究員Alta Charo說,Rebrikov的計劃並不是對這項技術的道德使用。