北海道安平町去年發生地震,日本首相安倍晉三到災區慰問年長災民。 資料圖片
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日本金融廳工作小組上周公布報告,指退休夫婦無法僅靠養老金維持晚年生活,若夫婦活到95歲,兩人必須擁有2000萬日圓款項,才能彌補養老金的不足。報告一出引發朝野譁然,眼看參議院選舉下月舉行,養老金問題可能成為在野黨選戰主打議題,副首相兼財務大臣麻生太郎11日開腔滅火,表明政府不接受這份報告,意味著報告書被逼撤回。
報告書由金融廳審議會下設的工作小組彙整,一般來說會經過審議會同意,然後向擔當大臣報告。兼任金融擔當大臣的麻生太郎11日在內閣會議後的記者會上表示,金融廳所做的報告書招致誤解,「跟政府政策立場相違」,作為大臣不會接受這份報告書。
這份報告就老年人實際生活情況,以平均值估算了生活費的不足部分。假設一對男性為65歲以上、女性為60歲以上的高齡夫婦沒有工作,僅靠國家給予的養老金過活,每月養老金金額近21萬日圓,但實際支出為26萬日圓,即是每月透支約5萬多日圓。假設這對夫婦活到95歲,退休後的30年間透支總額將達到2000萬日圓。根據政府一項評估,目前60歲的人當中,每4個就有一個能活到95歲。
報告指,預計未來會因少子老齡化調整養老金領取水平,今後缺口可能進一步擴大。麻生指報告用「缺口」一詞極不妥,他表示,「政府養老金制度崩潰之類的情況完全不存在」。他說,養老金的目的是對長者生活費作出部分補助,而非全額承擔,但上述報告令人誤會政府政策達不到目標。
金融廳呼籲民眾為未來進赤字高齡社會預做準備,善用投資等資產運用方式「自助」也惹來質疑,認為投資帶有風險,政府建議民眾投資是不負責任的說法。報告書公布後引發各界譁然,執政黨內人士也紛紛痛批。自民黨幹事長二階俊博說,要以黨的立場向金融廳提出嚴重抗議。一位70多歲的女性說:「如果是2000日圓,還有,2000萬日圓就很難了。」另一位70餘歲男性說,目前確實無法單靠年金生活,「如果只是單純伙食費還可以」。
日本將於下月舉行參議院選舉。自民黨曾在2007年參議院選舉,因年金資料「消失」等風波而大敗,這次在野黨有意複製過去成功經驗,利用民眾對國家年金制度的不安,將年金問題視為選戰主打議題之一。