墜機導致AXA Equitable大廈起火,冒濃煙。路透社
墜機導致AXA Equitable大廈起火,冒濃煙。路透社
警方封鎖了周圍一帶的街道,緊急救援車輛趕至。路透社
警方封鎖了周圍一帶的街道,緊急救援車輛趕至。路透社
消防員趕到現場,準備好擔架。美聯社
消防員趕到現場,準備好擔架。美聯社
紐約州長柯謨(前左一)趕到現場。美聯社
紐約州長柯謨(前左一)趕到現場。美聯社

一架私人直升機10日墜毀在美國曼哈頓中城一棟摩天大廈的樓頂。事件導致直升機機師當場喪生及整棟大廈疏散,也讓人們想起911恐襲。不過當局在意外發生後不久強調,暫時沒有跡象顯示事件是恐襲行為。

綜合《紐約時報》、英國《每日郵報》及美聯社報道,出事直升機下午2時前墜落在位於曼哈頓中城時報廣場及特朗普大廈之間的7大道787號、有54層樓的AXA Equitable大廈樓頂。墜機令在這棟高750呎大廈內的人感覺到明顯震動,並導致起火及濃煙,迫使大廈緊急疏散。
當局說,直升機的機師相信是這宗事故的唯一死者,沒有收到其他人受傷的報告。
目前未清楚導致墜機的原因,以及為何這架阿古斯塔(Agusta)A109E型直升機,會在10日大雨滂沱之時冒險在曼哈頓中城這個嚴格控制的空域低飛。自美國總統特朗普就任以來,當局在特朗普大廈方圓1哩範圍實施飛行禁令,禁止飛機在低於3000呎高度飛行。10日發生墜機的大廈距離特朗普大廈只有半哩。10日的能見度不到一哩,高樓大廈500呎以上的天空為雲層所環繞。
紐約市警務處處長奧尼爾表示,直升機下午1時32分在東河旁34街的一個直升機場起飛,約11分鐘後墜毀。奧尼爾推測,出事直升機當時可能是要飛回新澤西州林登(Linden)的所在機場。該機場的經理杜德利證實,駕駛出事直升機的機師名叫麥科馬克,為直升機的東主博迪尼(Daniele Bodini)工作。他說博迪尼乘坐直升機從紐約上州到紐約市上班。聯邦航空管理局的紀錄顯示,這架有19年機齡的直升機,為意大利裔投資人博迪尼的地產公司所有。
報道稱,機師似乎一直在等候天氣好轉,但最終還是決定冒雨起飛返回在新澤西州的機場。直升機起飛後在曼哈頓南端砲台公園拐彎,朝中城40至49街之間飛去,最終墜毀在7大道夾51及52街的這棟大廈的屋頂。
墜機事件導致整棟大廈的人員緊急疏散。與此同時,警方封鎖了周圍一帶的街道,緊急救援車輛急忙趕至,消防員在出事約4分鐘後趕到現場,並將墜機導致的火警撲滅。
疑911重演 紐約客心驚
由當時在20街附近沿著東河遛狗的目擊者斯拉特拍攝的視頻顯示,直升機似乎在東河上空機頭朝下直衝,接著墜落在曼哈頓。有消息人士告訴CBS2電視台,機師在墜機前報告他有麻煩。也有目擊者說,他們聽到一聲巨響,然後看到出事大廈屋頂噴出火焰。當時正在大廈36樓開會的法雷爾說,她當時感覺到大樓被撞擊。她與她的同事馬上向出口跑去。她告訴ABC新聞,「我們跑下樓,我想我們是第一批疏散的,事實上,我們很快就感覺到撞擊。」她說,當時消防員已經在場,他們盡快跑出大樓外。
在出事大廈對面的Ruth’s Chris牛排屋當服務員的艾斯奎瓦爾說,她看到人們互相扶持跑出來,但並不慌亂。AXA Equitable大廈內有多家律師事務所及金融服務公司,包括BNP Paribas,UBS和花旗銀行(Citibank)等。
著名米其林三星餐廳Le Bernardin位於出事大廈底層。當時午餐時間未過,正在大啖龍蝦及品嚐香檳的顧客被巨大的響聲所震動。服務員蒙多扎說,當時人人腦海中閃過911恐襲的記憶。當時一張接一張餐桌,顧客的手機開始收到有關飛機墜毀的警報。不久廚師李柏爾特從廚房出來,要求大家離開餐廳。
聯邦航空管理局(FAA)其後在推特發表聲明,表示他們正在收集有關事故的信息。調查現在由全國運輸安全委員會(NTSB)領導。
事故發生後,紐約州長柯謨及紐約市長白思豪趕到現場。白思豪告訴記者,暫時沒有跡象顯示事件是恐襲行為,根據目前所得的資料,紐約市也沒有即時的安全威脅。他說,紐約客未面臨任何種類的危險。州長柯謨表示,那是一宗直升機因這樣或那樣原因迫降在大廈屋頂的事件,所幸大廈內沒有人受傷。他還說,就如每一個紐約人都有911恐襲創傷後遺症那樣,他一聽說有墜機事件發生,馬上就想到911。但他表示,目前沒有跡象顯示墜機是蓄意所為。
特朗普也就事件發推,表示已經獲得事件簡報,並稱讚緊急回應人員的行動,迅速控制局面。特朗普還致電柯謨詢問事件的情況,並主動提出提供任何需要的幫助。10日的墜機事件導致部分紐約議員,包括眾議員馬龍尼及維拉茲圭茲提議,在曼哈頓上空禁止某些非必要的飛行。

鄧燕文編譯