許多中國人通過投資移民入籍美國。圖為中國對外投資合作洽談會展會上,一家投資移民美國的公司展位受到觀眾的追捧,前來詢問的觀眾絡繹不絕,與隔壁的歐洲黑山共和國展位的冷清形成強烈對比。 香港中通社資料圖片
許多中國人通過投資移民入籍美國。圖為中國對外投資合作洽談會展會上,一家投資移民美國的公司展位受到觀眾的追捧,前來詢問的觀眾絡繹不絕,與隔壁的歐洲黑山共和國展位的冷清形成強烈對比。 香港中通社資料圖片

允許外國公民投資經濟發展項目以換取美國綠卡的EB-5計劃,過去大受中國人歡迎,但由於積案太多而新申請繼續增加導致的等候時間太長,現在最快16年後才能獲發簽證,不少申請人已經熱情大減甚至卻步。
《彭博法務》報道,美國國務院的移民簽證控制及報告部門主管奧本海姆(Charles Oppenheim),近期在投資移民權益組織舉行的會議上表示,現時等候獲發EB-5簽證的申請有逾3.4萬宗,但政府每年只有約1萬個名額,加上仍未審批的近3.9萬宗積壓申請,令輪候時間一直延長。
3.2萬中國人輪候簽證
EB-5計劃按海外國家區分並設有簽證上限,一般每個國家的配額在簽證總數的7%,若部分國家有剩餘名額,可轉至其他國家,並以先到先得形式批出。中國投資者的申請比例一向最高,等候時間也是各國之冠,目前有3.2萬人輪候簽證,另有約1.7萬人的申請有待審批。以此推算,某人若現在遞交申請,最少要等16年,即最快2035年才能獲發簽證。
須投入50萬美元資金
隨著其他國家的申請人數上升,各國的輪候時間也變得漫長,尤其是申請人數急升的印度和越南,印度投資者要等8.4年,越南則要7.6年。
有分析指,名額限制令輪候時間過長,變相削弱投資移民計劃為國家帶來的得益,數以億元計的資金和上萬個就業機會受影響。
外國投資者要透過EB-5投資移民計劃獲取綠卡,必須向美國本土企業投入50萬美元資金,以及為當地創造最少10個就業機會,最常見的投資模式是透過地區中心計劃,將不同資金匯合,並間接創造職位以滿足簽證要求。
上萬個就業機會受影響
美國商務部2017年的統計顯示,2012至2013財政年度之間,EB-5投資者在167億元投資移民相關計劃中貢獻了58億元,並創造逾17.4萬職位。
位於加州長灘的美國貸款中心(American Lending Center)是其中一個整合投資移民資金的機構,為18個州分逾80個小型企業計劃提供融資,例如餐館加盟、牙醫診所和兒科復康醫院等。
行政總裁沈約翰(John Shen)擔心,隨著簽證輪候時間增加,外界的投資意欲會下降,現有和未來的計劃將缺乏資金,這些已成為業界現時最嚴峻的問題。
投資者改將資金轉讓予子女
輪候時間延長更影響到申請人子女獲發綠卡的資格。根據簽證條件,只有21歲以下的未婚人士才符合受養人規定,能與父母同步取得綠卡。
沈約翰形容,最壞的情況是當申請人等到簽證時,子女已超過21歲,已經超出年齡限制。事實上,不少中國父母是為了讓子女求學和日後工作發展,才申請來美定居生活,子女最終無法隨父母獲得居留權,變相失去申請意義。
沈約翰舉例說,一宗2014年入紙申請的個案去年最終獲發綠卡,但剛好兒子已滿21歲,要改為申請親屬綠卡再多等5年。另一個家庭在等待簽證期間分隔兩地,丈夫回中國工作賺錢,妻子則持B-2旅遊簽證,陪伴在北卡讀書的兒子,但母子每6個月要離境一次,種種安排令他們極度沮喪。
加州聖他莫尼卡(Santa Monica)的移民律師伍爾夫斯多夫(Bernard Wolfsdorf)表示,部分投資者陸續改為將資金轉讓予子女,讓他們以原始申請人身分直接申辦投資移民,雖然此舉未成普遍現象,卻是避免漫長輪候的折衷方法。
伍爾夫斯多夫認為,許多外國人認為讓子女來美學習、追求美國夢是無與倫比的機會,因此投資移民的申請意欲未見下降,盡管輪候隊伍長得可怕,仍然求過於供。