探險家韋斯科沃日前下潛到海平面10928米深的地方,打破紀錄。美聯社
探險家韋斯科沃日前下潛到海平面10928米深的地方,打破紀錄。美聯社
韋斯科沃駕駛的小型潛艇。網上圖片
韋斯科沃駕駛的小型潛艇。網上圖片
馬里亞納海溝底部發現的膠袋。網上圖片
馬里亞納海溝底部發現的膠袋。網上圖片

來自美國的探險家韋斯科沃日前打破潛航深度紀錄,下潛到距離海平面10928米深的地方,卻帶回令人沮喪的消息:深海也有塑膠垃圾。

曾在美國海軍服役的德州商人韋斯科沃,駕駛小型潛艇「DSV Limiting Factor號」,在太平洋馬里亞納海溝潛到近11公里的位置,成功締造新的深海潛航世界紀錄,比1960年由一名美國海軍中尉所締造的10912米舊紀錄,還要深16米。馬里亞納海溝是地球最深的海溝,地勢險峻,壓強是海平面的1100倍,有媒體曾將這種深海探索的難度比作「反向攀爬珠峰」。
那裏是從來未有人去過的深海水底,韋斯科沃在該處逗留及觀察了約4小時,見到海龜和一些從來未見過的深海生物,例如有一種外形似蝦但有長腳的節肢動物,以及類似海參的半透明「海豬」,還有粉紅色的獅子魚。
科學家們將開始對這些生物進行研究,牠們可能為地球上的生命起源提供線索。研究人員還將對新物種體內的塑膠含量進行測試。
不過,最令韋斯科沃驚訝的是,映入他眼簾的有膠袋、一些糖果包裝紙和金屬廢棄物——在萬米深淵找到生活或工業垃圾,這在歷次深海探索中尚屬首次。53歲的韋斯科沃指出,今次在馬里亞納海溝「這麼深的地方還能看得到如此明顯的人類污染跡象,非常令人失望。」他希望喚醒海洋垃圾的禍害,以向各國政府施壓,促請改善相關規管垃圾的條例。
科學家估計,人類每年傾倒入海洋的塑膠廢物達到數以百萬噸計,大部分廢物都不知道漂到或沉到甚麼地方。而科學家在鯨魚等深海哺乳動物的內臟中曾發現了大量的微型塑膠顆粒。
在最新一次探險行動中,韋斯科沃和他的團隊過去三周先後5次潛到馬里亞納海溝海床,並派出機械探測器進行遙距探索。
馬里亞納海溝位於北太平洋海床,在菲律賓東北方,深度約11.2公里。海溝在海平面以下的深度,較世界最高峰珠穆朗瑪峰的海拔高度,還要超出2146米。

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