白喉斑秧雞(圖)。	
路透社/網上圖片
白喉斑秧雞(圖)。 路透社/網上圖片
白喉斑秧雞是生活在阿爾達布拉環礁(圖)上的物種。	
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白喉斑秧雞是生活在阿爾達布拉環礁(圖)上的物種。 路透社/網上圖片

世界上不會飛的鳥類除了鴕鳥、企鵝之外,科學家發現一種同樣不會飛,且應該在13.6萬年前就已滅絕的「白喉斑秧雞」竟又在原地重新被發現。這項研究發布在《林奈學會動物學期刊》。
白喉斑秧雞過去生活在世界第二大珊瑚環礁——印度洋塞席爾群島「阿爾達布拉環礁」,又稱阿爾達布拉群島,由於白喉斑秧雞不會飛行,因此科學家推算,當珊瑚環礁受到板塊運動影響,隱沒到海平面下時,白喉斑秧雞也跟著滅絕。
研究人員指出,現在的馬達加斯加可以找到白喉秧雞祖先的化石,但約10萬年前,當「阿爾達布拉環礁」再次受到板塊運動影響,重新浮出海平面後,此地竟然又發現應該在13.6萬年前就已經滅絕的白喉斑秧雞,為了確定牠們是否與當年的物種相同,英國樸茨茅斯大學的研究人員比對化石證據,確定是白喉斑秧雞「復活」了——對比兩批白喉斑秧雞的化石骸骨,其中的翼骨反映該物種已不能飛行;而找到的踝骨則顯示牠們正向不能飛行進化。樸茨茅夫大學發言人稱,研究顯示該鳥類在同一小島進化成2種物種,但均不會飛行。
研究人員認為,這種情況屬於「迭代進化」,意思是該物種在演化之前、於不同的時間點來到「阿爾達布拉環礁」,但因有相同的遺傳因子(DNA),在同一個地方得以演化出相同的身體構造;朴茨茅斯大學教授馬蒂爾指出,該環礁沒有會獵捕白喉秧雞的陸地捕食者,也沒有其他能與白喉秧雞競爭的哺乳動物,因此牠才能在不同的時間點、相同地點演化成不會飛行的模式,但若該地又隱沒到海平面下,牠們就會再絕種一次。