■聯邦政府官員認為工作轉移之後,原本分配到海外的資源便可調回美國本土。    資料圖片
■聯邦政府官員認為工作轉移之後,原本分配到海外的資源便可調回美國本土。 資料圖片

本報訊

聯邦政府計劃關閉公民及移民服務局(USCIS)所有海外辦事處,當中包括中國兩個辦事處,相關工作會改由美國本土機構和美國駐外使館處理。預料有關措施會減慢家庭簽證、外國領養等申請過程。
《華盛頓郵報》報道,USCIS局長西斯納(Francis Cissna)12日向員工發電郵,稱現時正著手處理工作轉移事宜,如果國務院同意有關措施,USCIS將於未來數月關閉海外辦事處,「藉此充分運用USCIS有限的資源」,處理大量積壓的個案。
西斯納在電郵中承認,將海外工作改由美國本土機構,以及美國駐外大使館或使領館處理,過程可能很困難和引起相關人士恐慌,但USCIS會盡量確保交接過程順利,也會確保有需要人士可以繼續使用相關服務,務求讓USCIS的運作不受影響。
據稱將會關閉的海外辦事處,包括印度新德里、海地太子港、意大利的羅馬、墨西哥、埃塞俄比亞等,數目超過20個,中國也有兩個辦事處受影響。這些辦事處平日負責處理緊急事件、移民申訴事宜,也會以當地語言直接提供資訊,為尋求庇護人士或難民提供協助,甚至調查詐騙案件,逐步關閉之後,USCIS將要重新分配大約70名在海外的職員工作。
聯邦政府官員認為工作轉移之後,原本分配到海外的資源便可以調回美國本土,應付大量積壓個案,估計政府逐步關閉海外辦事處後,每年可因此節省數百萬元。
有移民權益分子擔心,關閉海外辦事處只是特朗普政府不歡迎外國人士的另一措施,有專家也認為此舉會使國家減少與其他地區的互動。在奧巴馬政府時期擔任USCIS局長的羅德里格茲(León Rodríguez),曾經在法國、德國和意大利為軍人家庭主持入籍儀式,他認為關閉海外辦事處反映現屆政府進一步採取孤立主義。
國務院12日發表聲明表示,國務院與USCIS多年來在美國本土和海外均緊密合作,即便USCIS海外辦事處逐步關閉,國務院也預計交接過程會很順利,後續工作也可以有效率地繼續進行。
USCIS現時在全美僱用大約240名員工,在全球20多個地區設有20多個辦事處,這些辦事處逾半員工都是外國公民,如果國務院同意關閉辦事處,在海外的美籍僱員就要返來美國工作。