韓國代表張元三(右)和美國代表貝茨在首爾簽署防衛費分擔協定。 美聯社
韓國代表張元三(右)和美國代表貝茨在首爾簽署防衛費分擔協定。 美聯社

韓國和美國在10日草簽第十份駐韓美軍《防衛費分擔特別協定》,根據協定,2019年韓國承擔駐韓美軍的費用,較去年大增8.2%,首次超過1萬億韓元,達到1.038萬億韓元,協定有效期為一年。分析指,美國總統特朗普要求盟國分擔更多軍費,以凸顯其外交成果,為明年大選連任增加助力。
草簽儀式當日下午在首爾外交部大樓舉行,韓國外交部韓美防衛費分擔談判代表張元三和美國談判代表貝茨簽署協定。報道指韓美各退一步,韓方接受美方協定有效期設為一年的要求,美方則接受韓方提出分擔額不超過10億美元的要求。上述1.038萬億韓元,是去年韓方承擔的9602億韓元駐韓美軍防衛費,加上該金額乘以本年度韓國國防預算漲幅8.2%得出的數值,約佔駐韓美國防衛費的五成。韓國政府將在完成法制處審批、總統批准等行政程序後,與美國正式簽署協定。預期協定可能4月在國會通過後生效。
協定的商談過程波折不少,一度經歷「難產」。去年年底,美方突然提出希望韓國每年承擔10億美元的防衛費,且提議防衛費談判一年一談。韓方主張,1萬億韓元是韓方能承受的底線,並要求三至五年談一次,談判因此陷入僵局。分析家稱,考慮到特朗普和朝鮮領袖金正恩將於本月底在越南舉行第二次峰會等情況,韓美可能各讓一步以求盡快達成協議。