美國商業新聞CNBC電視台援引白宮消息人士報道稱,美國有可能會延長3月1日美中達成貿易協定、避免進一步提高關稅的這一最後期限。
美國總統特朗普與中國國家主席習近平去年12月在阿根廷會晤期間決定暫停加徵關稅,並在為期90天的貿易磋商期內努力達成協定。這一磋商期將於3月1日截止。特朗普曾經表示如果兩國在截止日期前仍無法達成協議,美國將從3月2日開始把價值2000億美元中國商品的關稅從10%提升至25%。
CNBC電視台的記者卡弗斯(Eamon Javers)表示,白宮官員告訴他說,特朗普雖然不會在3月1日前與習近平會面,但兩人會通電話。這位白宮高級官員說:「我不知道在截止日期3月1日前會發生甚麼。現在它還是有效的,但這是現在。它有可能會在電話交流後改變。」這位官員說,如果美國認為雙方的談判取得了重大進展,美國有可能會延長這一截至日期。
美國貿易代表萊特希澤與財政部部長努欽將於2月14日至15日將前往北京,與中方舉行部長級會晤,在此之前,由美國副貿易代表葛里什率領的美方人員將出席2月11日開始的副部長級磋商。
全球政治風險諮詢公司歐亞集團中國項目主任、曾經在奧巴馬政府時期任職美國財政部駐華代表的何邁珂對美國之音說,他認為,美中貿易磋商期可能會延長。
他認為中國可能不會作出足夠的讓步,而特朗普也很可能不太願意在現階段堅持提升關稅稅率的舉措。
而據中央電視台新聞用戶端消息,當地時間8日,中國駐美大使崔天凱出席密歇根州中美建交40周年對話會,並就中國發展、中美關係及兩國經貿問題、人文交流等進行對話交流。崔天凱表示,中美之間存在分歧是正常的,重要的是雙方增進相互了解和理解,正確判斷對方的戰略意圖。「競爭」本不是一個壞詞,競爭在國家關係中也普遍存在。但現在有人將競爭解讀為零和遊戲、勝者通吃,乃至預定贏家,這種想法對中美關係傷害很大。崔天凱表示,儘管中美在歷史、文化、社會制度等方面存在差異,但過去40年,兩國關係的主流始終是合作和互利共贏。40年來中美兩國發生了很大變化,但兩國關係的主流不應改變。
另據美聯社報道,美國駐加拿大大使克拉夫特9日發表聲明表示,華盛頓對於中國「非法」拘留兩名加拿大公民「深表關切」。
克拉夫特聲明表示,華盛頓認為北京拘捕加拿大前外交官康明凱和企業家斯帕弗的作法「讓人無法接受」,並呼籲中國停止任意拘捕的行徑。這是克拉夫特首次對此案公開評論。