結束在華府的國葬後,前總統老布殊的遺體運返德州,在休斯頓的教堂再度接受民眾弔唁,逾千民眾守候多時,只為了向他最後道別,空軍也將以史無前例的最高規格,向這位曾在戰時服役的總統致敬。
綜合NBC新聞、《洛杉磯時報》報道,老布殊的遺體5日在家族成員陪伴下,由空軍一號專機送回德州,在休斯頓附近的機場降落前,飛機在2000呎上空低飛經過老布殊總統圖書館所在的大學城,似乎希望讓老布殊再看一眼自己留給後人的餽贈。
靈柩著陸後經鐵路前往休斯頓外70哩的大學城,當地特意安排一節編號「4141」的火車頭,並將其漆成空軍一號專機般的藍白兩色,沿途鐵道兩旁不少民眾夾道相送。靈車抵達目的地聖馬丁主教教堂(St. Martin’s Episcopal Church)時,已是傍晚6點半,現場仍有多名民眾守候,部分人甚至從早上9點開始排隊。
根據安排,老布殊的遺體將在教堂停放一晚,再度接受民眾弔唁,然後6日正式入土為安,儀式不向公眾開放,只有家族成員及密友參加,但教堂預料,依然會有1200人在隔離範圍外遙遙觀禮。
為了悼念這位二戰時期曾駕駛戰機的總統,空軍將以最高規格向老布殊致敬,屆時將史無前例地從8個飛行中隊調派21架戰機,組成「殞落隊形」(missing man formation)飛過葬禮現場的上空。領隊飛機的機身上,原本寫有機師名字的位置,將改而寫上「總統喬治.H.W.布殊」,隨機軍官名字的位置,也將改而寫上「第一夫人芭芭拉」。
按照傳統,每當有飛行員身亡,空軍就會以「殞落隊形」紀念同僚,各架飛機飛行時,其中一架會脫隊快速爬升,寓意有同袍從此長留天際。
為了悼念老布殊身故,德州州長艾伯特已宣布全州致哀,凡有設施以老布殊命名的學校,也將舉行紀念活動。本報訊