2019高雄愛河端午龍舟嘉年華9日壓軸大戲,由市長韓國瑜領軍「首長隊」出戰中學校長、普門中學教師以及家樂福隊,首長隊最後獲得第3名。比賽結束受訪時,韓國瑜笑說首長隊年齡偏高,大家志在參與,和民眾一齊享受端午節氛圍最重要。
市府隊由韓國瑜親自擔任擊鼓手,運動發展局長程紹同擔任奪標手,葉匡時等3名副市長、秘書長及2位副秘書長,以及25位局處長共同操槳;鳴槍開賽後,家樂福隊一路領先,最後果然由家樂福隊率先奪標,高中校長隊第二,市府隊第三,普門中學教師隊第四。由於僅在比賽前一日「臨陣磨槍」,市府首長們對於重心及節奏的掌握尚未純熟,開賽時龍舟前進的速度不如預期,韓國瑜也試著穩定擊鼓節奏,帶領大家划出速度、穩定前進。《中國時報》報道,在夾岸民眾歡呼鼓勵之下,順利滑完400米水道奪標返航。
運動發展局8日還特地公布一段趣味影片,炒熱賽前氣氛,影片中市府首長們由教練帶領進行基本訓練,下水前團結呼喊「划龍舟、發大財」的氣勢都讓人會心一笑。影片最後還賣關子,表示「為了不泄漏首長隊的實力,不宜透露太多練習細節」。
今年高雄愛河龍舟競賽包括龍舟拔河、競技及傳統龍舟競賽3大項,共有132隊、3135人參賽,冠軍隊伍獎金10萬元,總獎金高達150萬元。高市運動發展局表示,除台灣外,來自香港、美國西雅圖、大陸,也有300多名外籍選手、組24隊參加。